Bangladesh : la Première ministre Sheikh Hasina remporte les élections législatives

La Première ministre du Bangladesh, Sheikh Hasina, se dirige vers un cinquième mandat après avoir remporté les législatives de ce 7 janvier. Elles ont été boycottées par le principal parti d'opposition qui a dénoncé un "simulacre d'élection".

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Bangladesh

Des personnes se tiennent à côté d'une affiche de campagne du parti au pouvoir lors des élections parlementaires à Dhaka, au Bangladesh, le 7 janvier 2024.

AP Photo/Mahmud Hossain Opu
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Si Sheikh Hasina, au pouvoir depuis 2009, est créditée d'avoir favorisé une croissance fulgurante dans le huitième pays le plus peuplé du monde, autrefois en proie à une extrême pauvreté, son gouvernement est accusé de graves violations des droits humains et d'avoir mené une répression impitoyable contre l'opposition. Le parti au pouvoir de Sheikh Hasina, la Ligue Awami, "a remporté plus de 50% des sièges" au parlement monocaméral, déclare un porte-parole de la commission électorale, quelques heures après la clôture du vote.

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Peu avant, Somoy TV, la plus grande chaîne de télévision privée du pays de 170 millions d'habitants, avait annoncé que Sheikh Hasina était assurée de la victoire, la Ligue Awami, ayant avec ses alliés remporté au moins 6O% des sièges au parlement, après annonce des résultats de 225 des 300 sièges.

Des élections "libres et équitables"

Après avoir voté à Dacca, Sheikh Hasina, 76 ans, avait appelé les électeurs à se rendre aux urnes, en promettant des élections "libres et équitables". Elle a au passage dénoncé le boycott du scrutin par le principal parti d'opposition, le Parti nationaliste du Bangladesh (BNP), qu'elle a qualifié d'"organisation terroriste".

Le BNP a de son côté dénoncé "un simulacre d'élection". Le vote a également été boycotté par d'autres partis, décimés comme lui ces derniers mois par des arrestations massives. Parmi les élus du parti au pouvoir figurent Shakib Al Hasan, capitaine de l'équipe nationale de cricket, le sport-roi dans le pays, selon le média.

La Ligue Awami n'avait pratiquement pas d'adversaires dans les circonscriptions qu'elle briguait. Mais elle avait omis de présenter des candidats dans quelques autres, apparemment pour éviter que le Parlement monocaméral ne soit considéré comme l'instrument d'un parti unique.

Désintéressement électoral

Le chef de la commission électorale nationale, Habibul Awal, a estimé dans la journée la participation autour de 40%. Beaucoup de Bangladais ont indiqué ne pas avoir voté car le résultat était joué d'avance. "Pourquoi irais-je voter quand on a un parti qui participe et l'autre pas ?", a ainsi déclaré Mohammad Saidur, un chauffeur de rickshaw de 31 ans.

Ce qui a eu lieu n'est pas une élection, mais plutôt une honte pour les aspirations démocratiques du Bangladesh.

Tarique Rahman, chef du BNP

"Nous savons tous qui va gagner", a renchéri Farhana Manik, une étudiante de 27 ans. Le chef du BNP, Tarique Rahman, a dénoncé un possible bourrage des urnes. "Ce qui a eu lieu n'est pas une élection, mais plutôt une honte pour les aspirations démocratiques du Bangladesh", a-t-il jugé sur les réseaux sociaux depuis Londres, où il vit en exil depuis 2008, ajoutant avoir vu "des photos et vidéos dérangeantes" appuyant ses accusations.

De très nombreux témoignages ont fait état d'incitations diverses, voire de chantage, des autorités pour encourager la participation. Certains électeurs affirment avoir été menacés de confiscation de leurs cartes d'allocations gouvernementales, nécessaires pour obtenir des prestations sociales, s'ils refusaient de voter pour la Ligue Awami. "Ils ont dit que puisque le gouvernement nous nourrit, nous devons voter pour lui", a déclaré Lal Mia, 64 ans, qui vote dans le district de Faridpur, dans le centre du pays.

Une forte contestation

Le BNP et d'autres partis ont manifesté sans succès pendant des mois fin 2023 pour exiger la démission de Mme Hasina et un gouvernement intérimaire neutre pour superviser les élections. Quelque 25 000 cadres de l'opposition, dont l'ensemble des dirigeants locaux du BNP, ont été arrêtés après ces manifestations, au cours desquelles plusieurs personnes ont été tuées dans des affrontements avec la police, selon le parti. Le gouvernement a pour sa part fait état de 11 000 arrestations.

Dans l'est du pays, à Chittagong, des policiers ont tiré dimanche, sans faire de blessés, pour disperser une soixantaine de militants de l'opposition qui avaient érigé un barrage routier pour protester contre le scrutin, selon la police locale.  Près de 700 000 policiers et réservistes ont été déployés pour maintenir l'ordre pendant le scrutin, et près de 100.000 soldats, selon la commission électorale. 

Les forces de sécurité du Bangladesh sont depuis longtemps accusées de recours excessif à la force, ce que dément le gouvernement. Depuis son retour au pouvoir en 2009, Mme Hasina a renforcé sa mainmise après deux élections entachées d'irrégularités et d'accusations de fraude. Ses succès économiques ont longtemps soutenu la popularité de Sheikh Hasina. Mais les difficultés se sont récemment multipliées, avec la hausse des prix et des pannes d'électricité généralisées.