États-Unis : Donald Trump plaide non coupable

Donald Trump a plaidé non coupable ce 4 avril après avoir été formellement inculpé de falsifications de documents comptables, lors d'une audience pénale historique devant un juge à New York. L'ancien président, le premier à subir un tel sort judiciaire, pourrait donc avoir à affronter un procès, même s'il va tout tenter pour éviter cette épreuve.
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Donald Trump au tribunal de Manhattan ce 4 avril 2023.
Donald Trump au tribunal de Manhattan ce 4 avril 2023.
© Timothy A. Clary/Pool Photo via AP
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L'ancien président républicain, qui brigue un nouveau mandat, est visé par 34 chefs d'accusation, notamment pour des malversations liées à de l'argent versé en 2016 à une star du porno.

Il s'est montré le visage fermé, l'air sévère, dans la salle d'audience du tribunal.
Auparavant, le septuagénaire a qualifié sur son réseau social Truts Social son sort de "surréaliste".

Entouré de gardes du corps, l'ex-locataire de la Maison Blanche qui ambitionne d'y retourner en 2024, était arrivé au palais de justice de Manhattan dans un convoi sous très haute sécurité survolé par les hélicoptères des médias américains.

Devant le palais de justice, des poignées de militants pour et contre Trump, parfois hauts en couleurs, ont été séparés dès les premières invectives - les autorités étant soucieuses que cette situation tendue, déjà au cœur d'une couverture médiatique exceptionnelle, ne dégénère pas.

Pro et anti-Trump


Ses détracteurs avaient déployé une immense banderole "Trump ment tout le temps".
Le milliardaire clame son innocence et assure être victime d'une "chasse aux sorcières" orchestrée par les démocrates du président Joe Biden, qui lui aurait "volé" sa victoire à la présidentielle de 2020.

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Le démocrate a fait savoir que cette comparution n'était "pas une priorité" pour lui, selon la porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre.

New-Yorkais de naissance, Donald Trump a passé la nuit dans sa luxueuse "Trump Tower" et a dû se soumettre, au tribunal, au rituel imposé à tout prévenu: décliner son nom, âge et profession, effectuer un relevé d'empreintes digitales. En revanche, il a vraisemblablement échappé au fameux "mugshot" - la prise en photo d'identité judiciaire, source de tant d'humiliations publiques pour les stars aux Etats-Unis.

Pas de menottes

Après son audience, qui doit durer une trentaine de minutes devant le juge Juan Merchan, Donald Trump devrait ensuite être laissé en liberté, peut-être sous conditions, en attendant l'organisation de son procès à une date ultérieure.
 
Donald Trump escorté sans menottes à la salle d'audience
Donald Trump escorté sans menottes à la salle d'audience. 
© AP Photo/Mary Altaffer
L'homme d'affaires new-yorkais, qui a fait fortune dans l'immobilier et la télévision, a donné ensuite rendez-vous à ses fidèles et ses dizaines de millions d'électeurs pour une conférence de presse depuis sa résidence Mar-a-Lago, en Floride, à 20H15 (00H15 GMT mercredi).

Les chefs d'inculpation sont liés à des fraudes comptables lors du versement légal en octobre 2016 et au remboursement par la suite de 130.000 dollars à l'actrice de films pornographiques Stormy Daniels.

Violation électorale?

De son vrai nom Stephanie Clifford, cette femme, qui collabore avec la justice depuis cinq ans, était censée taire une supposée et très brève relation extraconjugale en 2006 avec Donald Trump, qu'il nie.

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Les 130.000 dollars qu'elle avait touchés d'un ancien avocat et homme à tout faire de l'ancien président, Michael Cohen - lequel a fait de la prison et s'est retourné contre son patron en 2018 - n'avaient pas été déclarés dans les comptes de campagne du candidat Trump à la présidentielle de 2016.

Une possible violation des lois électorales de l'État de New York : cette somme avait été enregistrée, potentiellement illégalement, comme "frais juridiques" dans les comptes de son entreprise Trump Organization, déjà condamnée en décembre et janvier à une amende au civil de 1,6 million de dollars pour fraudes.

Au-delà de cette affaire, Donald Trump est visé par plusieurs autres enquêtes, notamment sur son rôle dans l'attaque du Capitole, le 6 janvier 2021, sa gestion des archives présidentielles ou encore des pressions exercées sur des responsables électoraux en Géorgie pour contester sa défaite à la présidentielle de 2020.