Football : Karim Benzema dit adieu aux Bleus

L'équipe de France, c'est fini ! L'attaquant du Real Madrid Karim Benzema a annoncé lundi la "fin" de sa carrière en équipe de France dans un message posté sur les réseaux sociaux, au lendemain de la finale du Mondial-2022 perdue face à l'Argentine. Un parcours en dents de scie au sein des Bleus.

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Karim Benzema sous les couleurs de l'équipe de France AP
Karim Benzema en juin 2022 au Stade de France lors d'un match contre le Danemark.
© AP Photo/Jean-Francois Badias
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"J’ai fait les efforts et les erreurs qu’il fallait pour être là où je suis aujourd’hui et j’en suis fier! J’ai écrit mon histoire et la nôtre prend fin", a écrit sur son compte Twitter le Ballon d'Or 2022, le jour de ses 35 ans, en accompagnant son message d'une photo de lui sous le maillot des Bleus.

Cette annonce intervient à l'issue d'un Mondial pour lequel il a dû déclarer forfait au dernier moment après avoir été touché à une cuisse à l'entraînement, à seulement trois jours de l'entrée en lice contre l'Australie. Son délai de convalescence avait été évalué à trois semaines par la Fédération française (FFF).

Sur les réseaux sociaux, il avait depuis alterné des messages d'encouragement à destination des Français et d'autres plus énigmatiques comme celui posté sur Instagram juste avant la finale Argentine-France où il avait écrit: "ça ne m'intéresse pas". 

Cette blessure n'a été qu'un chapitre de plus dans l'histoire contrariée de Benzema avec la sélection. Malgré ses 97 sélections et 37 buts, l'ancien Lyonnais n'a jamais véritablement brillé en bleu. Il n'a ainsi remporté qu'une seule compétition, la Ligue des nations en 2021, avec les Tricolores et en a été longtemps tenu à l'écart, de 2015 à 2021, en raison de son implication dans l'affaire dite de la "sex-tape". 

Il a été condamné à un an de prison avec sursis et 75.000 euros d'amende en première instance par le tribunal correctionnel de Versailles pour complicité de tentative de chantage pour des faits remontant à 2015. Il avait fait appel et aurait dû être jugé une seconde fois le 30 juin et 1er juillet par la cour d'appel de Versailles mais il s'était finalement désisté.

Il avait effectué son retour en équipe de France à la surprise générale juste avant l'Euro-2021, conclu après une élimination aux tirs au but en 8e de finale face à la Suisse (3-3 a.p.). 

Karim Benzema en chiffres

Date de naissance : 19 décembre 1987 (à Lyon)
Taille: 1,85 m
Poids: 81 kg
Numéro au Real Madrid: 9
Numéro en équipe de France: 19
Clubs successifs: 2005-2009 Olympique Lyonnais, depuis 2009 Real Madrid
Nombre de sélections: 97 (37 buts)
Nombre de titres avec l'équipe de France : 2  (Champion d'Europe des moins de 17 ans en 2004 et Ligue des nations en 2021)
Distinctions : Ballon d'or (2022), joueur de l'année de l'UEFA (2022), Meilleur buteur de Ligue 1 (2008, 20 buts), Meilleur joueur de Ligue 1 (2008), Meilleur buteur du Championnat d'Espagne (2022, 27 buts), Meilleur joueur du Championnat d'Espagne (2020, 2022), Meilleur buteur de Ligue des champions (2022, 15 buts) et Meilleur joueur de Ligue des champions (2022).