La Chine fait une démonstration de force avec le déploiement de 71 avions de combat autour de Taiwan

Le ministère de la Défense de Taïwan a fait savoir que la Chine a déployé 71 avions de combat, lors de manœuvres militaires effectuées autour de l’île, au cours du week-end de Noël.
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Taïwan : la Chine a déployé 71 avions de combat autour de l'île
Dans cette photo d'archive non datée publiée par le ministère de la Défense de Taïwan, un avion de chasse J-16 de l'armée chinoise survolant un lieu non divulgué. L'armée chinoise a envoyé 71 avions, dont des chasseurs J-16, vers l'île, dimanche 25 décembre 2022.
Ministère taïwanais de la Défense (AP)
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L’armée chinoise a déclaré avoir mené, dimanche 25 décembre, des exercices militaires près de Taïwan. Elle justifie ces manœuvres en réponse aux "provocations" et à la "collusion" entre les Etats-Unis et les autorités de l'île.
Dans un message publié sur son compte Twitter, le ministère de la Défense de Taïwan a indiqué que 60 avions de chasse ont pris part aux exercices. Figuraient dans le lot, six SU-30, parmi les appareils les plus perfectionnés de la Chine.

Dans cette mise à jour quotidienne, Taïwan précise, en outre, que 47 de ces avions ont pénétré dans la zone de défense aérienne (ADIZ) de l'île démocratique autonome. Il s’agit de la troisième incursion quotidienne la plus importante enregistrée.
Pékin n'a pas précisé le nombre d'appareils mobilisés pour les exercices de dimanche, ni la localisation exacte de ces manœuvres. Les données du ministère taïwanais de la Défense indiquent que la plupart des incursions concernaient la pointe sud-ouest de la zone d'identification de défense aérienne (ADIZ). Certaines ont également franchi la "ligne médiane" qui longe le détroit de Taïwan et la sépare du continent.

Les vols dans l'ADIZ sont considérés comme un moyen d'épuiser la flotte vieillissante d'avions de chasse taïwanais et d'étudier ses réponses défensives.

De nombreuses nations maintiennent des ADIZ, notamment les États-Unis, le Canada, la Corée du Sud, le Japon et la Chine. Ces zones ne sont pas identiques à l'espace aérien d'un pays. Elles englobent une zone beaucoup plus large, dans laquelle tout appareil étranger est censé s'annoncer aux autorités aériennes locales. L'ADIZ de Taïwan chevauche une partie de celle de la Chine et inclut même une portion du continent.

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1.700 incursions en 2022

La Chine perçoit avec mécontentement le rapprochement à l’œuvre ces dernières années entre les autorités taïwanaises et les États-Unis. Washington fournit à l'île un soutien militaire face à Pékin depuis plusieurs décennies.

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Cette convergence avec Washington, commencé sous l'ex-président américain Donald Trump, a contribué à tendre les relations sino-américaines. Les Etats-Unis se sont officiellement engagés à reconnaître le gouvernement communiste de Pékin comme seul représentant légitime de la Chine.
 
Samedi 24 décembre, le ministère chinois des Affaires étrangères a exprimé sa "ferme opposition" après l'adoption d'une loi américaine sur la défense, la "National Defense Authorization Act". Ce texte autorise notamment 10 milliards de dollars d'aide militaire et de ventes d'armes à Taïwan.

La Chine estime que Taïwan, peuplée de 24 millions d'habitants, constitue l'une de ses provinces. Elle n'est pas parvenue à la réunifier avec le reste de son territoire depuis la fin de la guerre civile chinoise en 1949.
 
Les autorités chinoises privilégient une "réunification pacifique" avec l'île mais n'ont jamais renoncé à l'emploi de la force pour la conquérir, notamment si elle déclare son indépendance. Sous la présidence de Xi Jinping, Pékin a intensifié la pression militaire, diplomatique et économique sur Taïwan à mesure que les relations se détérioraient.

Parmi ces moyens de pression, de plus en plus utilisés par la Chine, le survol de la zone de défense aérienne de Taïwan avec ses avions de guerre. Depuis le début de l'année, plus de 1.700 incursions de ce type ont été recensées, contre 969 en 2021 et 146 en 2020.

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