La Croatie adopte l’euro et rejoint l’espace Schengen

Ce petit État des Balkans dit adieu à sa monnaie, la kuna, au profit de la monnaie unique européenne. Un choix jugé stratégique en période de forte inflation en Europe de l’est. Dans le même temps, l’adhésion de la Croatie à l’espace Schengen de libre circulation dans l’UE a été adoptée. 
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croatie UE 2013
Le drapeau de l’Union européenne (gauche) et celui de la Croatie (droite) lors de l’entrée de l’État des Balkans au sein de l’UE en 2013. 
 
AP/Darko Bandic
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La Croatie compte les heures. Mais plus pour très longtemps. À minuit, dans la nuit de samedi 31 décembre 2022 à dimanche 1er janvier 2023, le pays passe à l'euro et entre dans l'espace Schengen de libre circulation. 

Deux étapes majeures pour ce petit pays qui a rejoint l'Union européenne voilà près d'une décennie. Le pays a proclamé son indépendance de la Yougoslavie en 1991 et le conflit qui a suivi (1991-1995) a fait quelque 20.000 morts. 

Dimanche, la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen viendra en Croatie. Sa présence doit marquer et célébrer les deux événements, a annoncé vendredi le gouvernement croate.

“Les prix vont exploser”

Les Croates perçoivent leur entrée dans l'euro et l'espace Schengen avec des sentiments mêlés. Depuis longtemps, les Croates comptent en euros pour le prix des biens de valeur, comme les voitures ou les appartements. S'ils se réjouissent en général de la fin des contrôles aux frontières, le changement de monnaie inspire lui de la méfiance. 

"Nous allons pleurer notre kuna, les prix vont exploser", se lamente à Zagreb Drazen Golemac, un retraité âgé de 63 ans. Son épouse Sandra se veut toutefois optimiste et se dit sûre que "l'euro a plus de valeur". "Rien ne change le 1er janvier, tout est calculé en euros depuis deux décennies de toute manière", observe Neven Banic, un employé.

En rejoingnant l’espace Schengen, la Croatie deviendra le 27e membre de cette vaste zone au sein de laquelle plus de 400 millions de personnes peuvent voyager librement, sans contrôle aux frontières intérieures. 
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Protéger l’économie croate face à l'inflation

Les dirigeants croates soulignent régulièrement les avantages attendus pour ce pays des Balkans qui compte 3,9 millions d'habitants et appartient à l'UE depuis juillet 2013. L'entrée dans la zone euro et dans l'espace Schengen constituent "deux objectifs stratégiques pour davantage d'intégration à l'UE", a insisté mercredi 28 décembre le Premier ministre conservateur Andrej Plenkovic.

L'euro apporte certainement de la stabilité et de la sécuritéAna Sabic, une responsable de la banque centrale croate.
Pour les experts, le passage à l'euro contribuera à protéger l'économie croate, l'une des plus faibles de l'UE, dans un monde soumis à une inflation galopante, une grave crise énergétique et l'insécurité géopolitique depuis le début de l'invasion de l'Ukraine par la Russie le 24 février. Les avantages à rejoindre l'euro seront ressentis par tous les segments de la société - individus, compagnies et État. Les experts citent en particulier la suppression des risques de change et de meilleures conditions d'emprunts face aux difficultés économiques.

Des pays d'Europe de l'Est membres de l'UE mais pas de la zone euro, comme la Pologne ou la Hongrie, se sont révélés encore plus vulnérables face à l'inflation croissante. "L'euro apporte certainement de la stabilité et de la sécurité" économiques", assure à l'AFP Ana Sabic, une responsable de la banque centrale croate (Banque nationale de Croatie, HNB). En novembre, l'inflation a atteint 13,5%, comparé à 10% dans la zone euro.

Un pays dopé par l’afflux de touristes européens 

L'euro est déjà très présent en Croatie. Environ 80% des dépôts bancaires sont libellés en euros, les principaux partenaires de ce pays méditerranéen se trouvent en zone euro et le tourisme, qui pèse 20% du PIB, est alimenté par une importante clientèle européenne.

La Croatie a accueilli cette année quatre fois plus de touristes qu'elle ne compte d'habitants. L'entrée dans la zone Schengen va également donner un coup de fouet au tourisme. Les longues files d'attente aux frontières croates avec ses voisins européens, la Slovénie et la Hongrie, feront partie du passé.
croatie tourisme 2021
Vue d'ensemble du bord de mer depuis un hôtel situé à Opatija en Croatie. 15 mai 2021.
AP/Darko Bandic
Dimanche, 73 postes-frontière vont fermer. Parallèlement, la situation aux frontières du pays avec ses voisins non-membres de l'UE -Bosnie, Monténégro et Serbie- ne va guère changer. La Croatie y applique déjà les règles de l'espace Schengen. Dans les aéroports, le changement se fera le 26 mars, pour des raisons techniques.

Le défi de l’immigration clandestine via la route des Balkans 

La répression de l'immigration illégale reste un défi majeur. Depuis que le pays a rejoint l'UE, il a hérité de la lourde tâche de protéger une frontière extérieure terrestre longue de plus de 1.350 km dont la majeure partie est avec la Bosnie. 
La Croatie se trouve sur la route dite des Balkans occidentaux empruntée par les migrants, mais aussi par des trafiquants d'armes, de drogues et d'êtres humains. La frontière avec la Bosnie est la plus délicate à gérer, en raison de sa longueur, mais aussi de son terrain accidenté.
 
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Après le reflux des passages clandestins lié à la crise sanitaire, la Croatie a enregistré 30.000 migrants illégaux au cours des dix premiers mois de 2022, soit une augmentation de 150% par rapport à la même période de l'année précédente.