Ligue 1 : héros des Lions de l'Atlas à la Coupe du monde, Boufal et Ounahi pas pressés de retrouver Angers

Impressionnants avec le Maroc durant la Coupe du monde 2022, Sofiane Boufal et Azzedine Ounahi ne reviendront peut-être pas lutter pour le maintien d'Angers en Ligue 1 ce mercredi 28 décembre à Ajaccio. Leurs transferts pourraient au moins renflouer les caisses d'un club à la dérive.

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Sofiane Boufal et Azzedine Ounahi
Les deux internationaux marocains Sofiane Boufal et Azzedine Ounahi font leur retour en Ligue 1 à Angers après la Coupe du monde.
© Petr David Josek/ Julio Cortez / AP
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Le choc semble peut-être trop rude pour les deux joueurs, maintenant considérés parmi les meilleurs dribbleurs de la planète. D'une demi-finale de Coupe du monde avec la Maroc aux affres des profondeurs du classement de Ligue 1 au coeur de l'hiver, Sofiane Boufal et Azzedine Ounahi ne seront peut-être pas de retour à Angers en Ligue 1.

Pourtant, entre les défaites qui s'enchaînent, des finances en sursis et un procès pour agressions sexuelles contre le président Saïd Chabane annoncé pour juin, le club aurait bien besoin de voir revenir ses champions. Mais aucune date de retour de vacances n'a été annoncée. Boufal a déjà supprimé toute mention d'Angers sur ses réseaux sociaux et Chabane semble surtout occupé à faire monter les enchères pour Ounahi.

"On a des offres", a-t-il assuré il y a 10 jours sur RTL. "Ça vient de partout. Italie, Espagne, Angleterre, France... Notre souhait, c'est de trouver un deal en janvier, mais qu'il reste jusqu'à la fin de saison". Sur le site du SCO, Ounahi s'est fendu d'une simple déclaration de reconnaissance. "C'est Angers qui m'a offert la possibilité de disputer la Coupe du monde et de pouvoir exposer et montrer mes qualités au monde". 

Je suis en contact tous les jours avec le président (Chabane). Nous allons faire le bon choix pour ma carrière et pour le club. Azzedine Ounahi, international marocain et joueur à Angers en Ligue 1

Azzedine Ounahi, la révélation

Pour la suite, "je suis en contact tous les jours avec le président (Chabane). Nous allons faire le bon choix pour ma carrière et pour le club".

Selon plusieurs médias, le montant du transfert du joueur sous contrat jusqu'en 2026 pourrait dépasser les 30 millions d'euros. Naples, Leicester, Séville ou encore Marseille seraient intéressés. Une belle bascule potentielle pour le club et une ascension exceptionnelle pour le milieu relayeur de 22 ans au physique de brindille (1,82 m pour 62 kg).

Né à Casablanca et formé à l'Académie Mohammed VI de football près de Rabat, il a joué deux ans avec la réserve de Strasbourg (2018-2020) puis une saison à Avranches (National), avant que ses qualités techniques et son volume de jeu n'attirent l'oeil des recruteurs angevins. Arrivé à l'été 2021, il s'est rapidement imposé comme titulaire, y gagnant aussi un premier ticket pour l'équipe du Maroc lors de la Coupe d'Afrique des Nations en janvier.

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Discret à la CAN, il est entré dans le coeur des Marocains avec un doublé en barrage pour le Mondial contre le Congo en mars avant de crever l'écran en décembre au Qatar. 

Sofiane Boufal, l'enfant du pays

"Mon Dieu, d'où sort ce garçon!", s'est exclamé le sélectionneur espagnol Luis Enrique, impressionné, après l'élimination de la Roja en 8e de finale. 

À Angers, les supporters ont suivi ses exploits avec une fierté teintée d'amertume. Ounahi n'avait pas spécialement brillé en début de saison avec le SCO et son implication a semblé baisser à mesure que la Coupe du monde approchait.

Le désamour est encore plus marqué avec Boufal, l'enfant du pays qui a ému le monde en dansant avec sa mère Zoubida sur le terrain après la qualification pour les demi-finales.

Sofiane Boufal
Sofiane Boufal célèbre avec sa mère sur le terrain la victoire de son équipe lors du quart de finale de la Coupe du monde de football contre le Portugal, au stade Al Thumama à Doha, au Qatar, samedi 10 décembre 2022.
 
© Alessandra Tarantino/ AP

Entré au club à l'âge de 10 ans, il y a fait ses débuts pro neuf ans plus tard. Il a ensuite brillé à Lille (2015-2016) avant de rater son aventure en Angleterre et de revenir se relancer à Angers en 2020.

Si le physique a souvent eu du mal à suivre, il a montré qu'il n'avait rien perdu de ses qualités techniques. Cela a suffi pour le rappeler aux bons souvenirs de la sélection marocaine où, grâce à un jeu épuré et une plus grande discipline tactique, il a enfin gagné ses galons de titulaire à la CAN. À 29 ans, il est sous contrat jusqu'en 2024 mais selon plusieurs médias, il a reçu des offres de pays du Golfe.

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