L'Ukraine dit tenir face à une situation "difficile" dans le nord-est

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Tir au lance-roquettes multiple Grad sur des positions russes dans la région de Kharkiv, le 15 mai 2024 dans le nord-est de l'Ukraine

Tir au lance-roquettes multiple Grad sur des positions russes dans la région de Kharkiv, le 15 mai 2024 dans le nord-est de l'Ukraine

AFP
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L'Ukraine a dit contenir l'avancée militaire russe dans le nord-est du pays où la situation reste "extrêmement difficile" selon le président Volodymyr Zelensky, Moscou y menant une offensive qui lui a permis d'engranger ses plus importants gains territoriaux depuis fin 2022.

Selon un haut-responsable militaire de l'Otan, les forces russes n'ont toutefois "pas les forces nécessaires pour réaliser une percée stratégique".

"Ils n'ont ni les compétences ni la capacité de le faire,", a affirmé jeudi soir le commandant suprême des forces alliées en Europe, le général américain Christopher Cavoli.

Les autorités ukrainiennes ont accusé l'armée russe d'avoir exécuté au moins un civil ukrainien et d'en utiliser une quarantaine d'autres comme "boucliers humains" à Vovtchansk, localité de la région de Kharkiv (nord-est) et cible d'un assaut des troupes russes qui ont conquis, selon des estimations de l'AFP, près de 260 km2 en une semaine.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky (d) récompense un soldat lors de sa visite à Kharkiv, le 16 mai 2024

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky (d) récompense un soldat lors de sa visite à Kharkiv, le 16 mai 2024

Service du presse de la présidence ukrainienne/AFP

Côté russe, une mère et son enfant de quatre ans ont été tués dans une attaque de drones ukrainienne sur le village d'Oktiabrski, dans la région frontalière russe de Belgorod, a annoncé le gouverneur Viatcheslav Gladkov, précisant qu'un autre drone avait visé une station-service près du village de Bessonovka.

Volodymyr Zelensky s'est rendu jeudi à Kharkiv, capitale régionale et deuxième ville du pays, pour une réunion de son cabinet militaire.

"A ce jour, la situation (...) est globalement sous contrôle, nos militaires infligent des pertes sensibles à l'occupant", a déclaré M. Zelensky.

"Mais la zone reste extrêmement difficile, c'est pourquoi nous renforçons nos unités", a-t-il ajouté.

"Aucun changement significatif"

Ukraine: nouveaux mouvements de la ligne de front

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AFP

Il n'y a eu "aucun changement significatif de la situation" sur les lignes de front, y compris à Vovchansk, même si certaines troupes ont dû se "regrouper" dans la région de Pokrovsky, près de Donetsk, à la suite de "tirs intenses et d'assauts", selon l'armée ukrainienne.

L'état-major général de l'armée ukrainienne a fait état de "dix affrontements sur l'axe de Kharkiv". "Nos soldats ont repoussé huit attaques dans les zones de Lyptsi, Staritsa et Vovtchansk dans la région de Kharkiv", selon lui, précisant que la situation à Vovchansk est sous contrôle.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky (g) salue un soldat blessé dans un hôpital de Kharkiv, le 16 mai 2024

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky (g) salue un soldat blessé dans un hôpital de Kharkiv, le 16 mai 2024

Service de presse de la présidence ukrainienne/AFP

Jeudi, le ministre de l'Intérieur Igor Klymenko a accusé la Russie d'avoir procédé à des détentions arbitraires de civils et à au moins une exécution sommaire à Vovtchansk, ville de 18.000 habitants avant la guerre.

Plus tard dans la journée, la police de cette région a précisé ces accusations affirmant que l'armée russe détenait de 35 à 40 civils, les utilisant comme "bouclier humain" pour protéger un quartier général militaire.

Un habitant âgé qui essayait de s'échapper à pied en territoire contrôlé par l'Ukraine a été tué d'une balle dans la tête, selon la même source.

L'AFP n'est pas en mesure de confirmer ces accusations de source indépendante. La Russie n'a pas réagi dans l'immédiat.

Les forces russes ont été accusées de nombreuses exactions documentées en Ukraine, en particulier le massacre de centaines de civils à Boutcha, banlieue de Kiev qu'ils ont occupée au début de leur invasion en 2022.

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La Russie a lancé le 10 mai une nouvelle offensive terrestre contre la région de Kharkiv, pénétrant par le nord dans deux secteurs frontaliers, ceux de Vovtchansk et de Loukiantsi, localités situées respectivement à une cinquantaine et une trentaine de kilomètres de la ville de Kharkiv.

"Allons-y, allons-y!"

Le chef de l'administration militaire de Vovtchansk, Tamaz Gambaraсhvili, a été blessé jeudi lors d'une frappe sur un village des environs, a indiqué le gouverneur régional. Cinq autres hommes ont été blessés, dont deux médecins.

Entre le 9 et le 15 mai, les Russes ont conquis 257 km2 dans la seule région de Kharkiv, selon une analyse jeudi de l'AFP à partir de données fournies par l'Institut américain pour l'étude de la guerre (ISW).

Selon les services de secours, 8.800 personnes ont été évacuées ces derniers jours. Dans la ville de Kharkiv, des personnes évacuées de Vovtchansk continuent d'arriver dans un centre humanitaire.

Parmi eux, Nadia Borodina, 85 ans, foulard rouge traditionnel sur la tête, son chien en laisse et son chat dans un sac en plastique.

Des habitants qui ont fui différentes zones de la région de Kharkiv, attendent d'être enregistrés à un point d'évacuation, le 14 mai 2024 à Kharkiv, dans le nord-est de l'Ukraine

Des habitants qui ont fui différentes zones de la région de Kharkiv, attendent d'être enregistrés à un point d'évacuation, le 14 mai 2024 à Kharkiv, dans le nord-est de l'Ukraine

AFP

Elle a attendu trois jours d'être évacuée, avec peu de nourriture et sans moyen de communication.

"Les soldats sont arrivés et ont crié +Allons-y, allons-y!+ et nous sommes partis en cinq minutes", a raconté la veille dame à l'AFP. "J'ai vécu la Seconde Guerre mondiale mais aujourd'hui c'est encore plus effrayant!".

L'assaut russe vient exploiter l'affaiblissement des forces ukrainiennes des derniers mois, Kiev manquant d'hommes, mais aussi d'armes et de munitions à cause des retards de l'aide militaire occidentale.

Dans la ville ukrainienne de Donetsk, occupée par les forces russes depuis 2014 quatre femmes ont par ailleurs été tuées jeudi soir par des frappes ukrainiennes près d'un arrêt de bus, ont annoncé les autorités pro-russes.