Méditerranée : 289 enfants sont morts en six mois en tentant la traversée

L'ONU annonce que quelque 289 enfants ont péri sur les six premiers mois de l'année 2023 en essayant de traverser la Méditerranée pour atteindre l'Europe. Ce chiffre est en forte hausse.

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enfants migrants

Un homme porte deux enfants en attendant de traverser la frontière entre la Grèce et la Macédoine, le 1er septembre 2015.

AP Photo/Giannis Papanikos
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Ce chiffre est deux fois plus important que celui des six premiers mois de 2022, précise le Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef). Après avoir annoncé la mort de 289 enfants lors de tentatives de traversées de la mer Méditerranée sur les six premiers mois de 2023, l'ONU appelle à la création de couloirs humanitaires sûrs permettant aux enfants de trouver refuge en Europe.

"Le nombre d'enfants qui ont perdu leur vie en essayant de traverser la Méditerranée pour atteindre l'Europe a doublé sur la première moitié de l'année par rapport à la même période de l'année dernière", déclare la responsable aux migrations et aux déplacés à l'Unicef, Verena Knaus. "Nous estimons qu'au cours des six premiers mois de cette année, 11 600 enfants ont effectué la traversée, soit également le double par rapport à la même période de 2022", précise-t-elle.

Ces enfants doivent savoir qu'ils ne sont pas seuls. Les dirigeants du monde entier doivent agir d'urgence.

Verena Knaus, responsable aux migrations et aux déplacés à l'Unicef

Des chiffres en hausse constante

Au cours des trois premiers mois de 2023, 3 300 enfants effectuant la traversée - soit 71% du nombre total - n'étaient pas accompagnés ou avaient été séparés de leurs familles, selon l'Unicef. Ce chiffre est trois fois supérieur par rapport à la même période de l'année précédente. "Ces enfants doivent savoir qu'ils ne sont pas seuls. Les dirigeants du monde entier doivent agir d'urgence", a fait valoir Verena Knaus.

Les eurodéputés ont réclamé jeudi l'élaboration d'une "stratégie de recherche et de sauvetage fiable et permanente" des migrants en Méditerranée, après un naufrage à la mi-juin au large des côtes grecques qui pourrait avoir fait plus de 600 morts. Un chalutier vétuste et surchargé parti de Libye a fait naufrage au large de la Grèce dans la nuit du 13 au 14 juin. Seuls 104 exilés ont pu être secourus alors que l'embarcation transportait environ 750 personnes, relèvent les eurodéputés. Quatre-vingt-deux corps ont pu être récupérés mais les autres naufragés sont présumés morts.