Route du Rhum 2022 : le départ reporté à "mardi ou mercredi" en raison de la météo

Le départ de la Route du Rhum, course transatlantique en solitaire, qui devait être donné dimanche à Saint-Malo à destination de la Guadeloupe, a été reporté "à mardi ou mercredi" en raison de la météo, ont annoncé samedi les organisateurs.
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Sandrine Ruaux / AFPTV / AFP
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"En raison des conditions météo attendues sur les premières heures de course (...), notamment le passage d’une très violente dépression, accompagnée d’une mer très forte", les organisateurs ont décidé de reporter le départ à "mardi 8 novembre ou mercredi 9 novembre", est-il précisé dans un communiqué.

"Il était possible de donner le départ dimanche, mais d'après la météo, la flotte se serait rapidement retrouvée dans un état de mer très fort à la pointe de la Bretagne avec des rafales de vent atteignant les 100 km/h. On sait qu'il y aurait eu de la casse et potentiellement plus grave", a expliqué à l'AFP Francis Le Goff, directeur de la course.

Sept mètres de creux sont prévus en Manche dès lundi. C’est en particulier le timing du passage de ce phénomène qui rend la situation plus complexe encore, ne laissant aucune route alternative pour s’échapper au sud en sécuritéCommuniqué des organisateurs de la Route du Rhum 2022

L'annonce a été faite à l'issue d'un briefing météo fourni aux 138 marins engagés sur cette prestigieuse course qui a lieu tous les quatre ans depuis 1978 et dont le départ n'avait jamais été reporté. "C’est une bonne décision qui vise à optimiser la sécurisation de la flotte et les meilleures conditions possibles au succès sportif de l’épreuve, pour les marins et le grand public", ont estimé les organisateurs.

A suivre sur TV5MONDE : Route du Rhum 2022 - Destination Guadeloupe

Depuis plusieurs jours, l'inquiétude montait sur les pontons de Saint-Malo chez les marins engagés, mélange d'amateurs et de professionnels, quand aux conditions météorologiques dégradées annoncées après le départ.

La direction de la course justifie cette décision par "une très forte houle soulevée par la tempête tropicale Martin". "Sept mètres de creux sont prévus en Manche dès lundi. C’est en particulier le timing du passage de ce phénomène qui rend la situation plus complexe encore, ne laissant aucune route alternative pour s’échapper au sud en sécurité", est-il encore expliqué dans le communiqué.

Je suis soulagé en tant que coureur. On pouvait perdre des bateaux et des vies humaines. Le problème, c'est qu'il n'y avait pas vraiment d'échappatoire pour éviter le mauvais tempsErwan Le Roux (Koesio), skipper et président de la classe Ocean Fity

"Je pense que c'est une bonne décision qui n'a pas été simple à prendre. C'est sage et raisonnable étant donné les conditions particulièrement violentes qui s'annonçaient", a réagi François Gabart (SVR-Lazartigue) qui partait à bord d'un Ultim, maxi-trimaran de 32 m de long.

"Les bateaux les plus rapides auraient peut-être pu éviter le coup de vent en se dirigeant vers l'Irlande, mais pas tous. Et il n'y aurait pas forcément eu la place pour 138 bateaux de se mettre à l'abri dans les ports environnants", a-t-il estimé.

La flotte de la Route du Rhum est composée de 6 catégories de voiliers: des petits monocoques ayant participé à la première édition aux multicoques volant de dernière génération. Certains sont plus fragiles que d'autres et moins adaptés à la navigation lors de tempêtes.

"Je suis soulagé en tant que coureur. On pouvait perdre des bateaux et des vies humaines. Le problème, c'est qu'il n'y avait pas vraiment d'échappatoire pour éviter le mauvais temps", a réagi auprès de l'AFP Erwan Le Roux (Koesio), skipper et président de la classe Ocean Fity, des légers trimarans de 15 mètres de long.