Un puissant séisme fait au moins 14 morts en Équateur et au Pérou

Au moins 14 personnes sont mortes en Équateur et au Pérou, après un séisme d'une magnitude de plus de 6,5. L'intensité du tremblement de terre, rare dans cette région d'Amérique latine, a provoqué la panique dans le sud de l'Équateur.
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À Cuenca, une voiture est écrasée par les débris suite au séisme de magnitude 6,7 ce 18 mars (AP Photo/Xavier Caivinagua)
À Cuenca, une voiture est écrasée par les débris suite au séisme de magnitude 6,7 ce 18 mars (AP Photo/Xavier Caivinagua)
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Au moins 14 personnes sont mortes et plusieurs ont été blessées le 18 mars lors d'un tremblement de terre dans le sud de l'Equateur, qui a provoqué d'importants dégâts et a aussi touché le Pérou voisin, selon un bilan officiel.

Selon l'Institut sismologique américain USGS, la magnitude du séisme a atteint 6,8. Les autorités équatoriennes ont pour leur part évalué la magnitude à 6,5, et celles du Pérou à 6,7.

La présidence de l'Equateur a fait état de 13 morts, dont 11 dans la province d'El Oro et deux dans celle d'Azuay, dans le sud-ouest du pays, et de plusieurs blessés, sans en préciser le nombre.

Dans la ville péruvienne de Tumbes, à la frontière avec l'Equateur, une fillette de quatre ans a été tuée par une brique qui lui est tombée sur la tête, selon les autorités.
"Là où se trouve la flaque de sang, elle jouait avec mon autre nièce et un bloc lui est tombé dessus", a relaté David Alvarado, oncle de l'enfant.

Appel au calme

Le séisme a semé la panique parmi les habitants qui sont sortis dans les rues. Des habitations se sont effondrées dans plusieurs villes, dont Cuenca (province d'Azuay), l'une des plus touchées.

"Je suis sortie dans la rue parce que j'ai vu des gens se mettre à courir, terrifiés, d'autres sortir de voitures", raconte Magaly Escandón, vendeuse d'articles de couture dans cette cité andine. "Ils couraient, ils criaient, ils pleuraient", a-t-elle ajouté.

Dans le centre historique de Cuenca, des bâtiments étaient effondrés, des maisons anciennes endommagées, des murs fissurés et des véhicules écrasés par les débris. Plusieurs rues de cette ville ont été bloquées à cause de glissements de terrains provoqués par le séisme.

La police parle aux habitants de Cuenca, peu après le séisme (AP Photo/Xavier Caivinagua)
La police parle aux habitants de Cuenca, peu après le séisme (AP Photo/Xavier Caivinagua)

Le tremblement de terre a été ressenti jusque dans la capitale Quito, selon des témoignages sur les réseaux sociaux.

"Je lance un appel au calme et à s'informer par les canaux officiels", a tweeté le président équatorien Guillermo Lasso, qui s'est immédiatement rendu dans la province d'El Oro et s'est dirigé ensuite vers la ville de Cuenca pour "constater les dégâts causés par le séisme".

Un séisme d'une intensité rare pour la région

Le souvenir du séisme dévastateur qui a secoué l'Equateur en 2016 est encore frais dans les esprits. Avec une magnitude de 7,8, le tremblement avait fait 673 morts et détruit des villages côtiers. Les pertes avaient été estimées à plus de trois milliards d'euros.

"C'est une magnitude relativement élevée pour (...) le pays", a expliqué dans une interview accordée à la radio locale FM Mundo Mario Ruiz, directeur de l'Institut géophysique équatorien, à propos du séisme du 18 mars. "Dans la région du golfe de Guayaquil, nous avons eu depuis 2017 (...) environ deux tremblements de terre d'une magnitude supérieure à 5,0 par an", a-t-il constaté.

Un bâtiment de Machala effondré, après le séisme qui a touché l'Équateur (AP Photo/Jhonny Crespo)
Un bâtiment de Machala effondré, après le séisme qui a touché l'Équateur (AP Photo/Jhonny Crespo)

"Après 12H13, la réplique la plus importante s'est produite à 12H22", a ajouté M. Ruiz, notant qu'il y avait eu huit répliques au total.