Tennis: Tabilo atteint les demies à Rome

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Le Chilien Alejandro Tabilo face au Chinois Zhizhen Zhang en quarts de finale du Masters 1000 de Rome, le 15 mai 2024

Le Chilien Alejandro Tabilo face au Chinois Zhizhen Zhang en quarts de finale du Masters 1000 de Rome, le 15 mai 2024

AFP
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Le Chilien Alejandro Tabilo, tombeur de Novak Djokovic au troisième tour, s'est qualifié mercredi pour les demi-finales du Masters 1000 de Rome en dominant sans trembler le Chinois Zhizhen Zhang (56e mondial) 6-3, 6-4.

"Je joue sans aucun doute le meilleur tennis de ma vie... Là, j'essaye de rester impassible mais à l'intérieur, ça bout !", a commenté le Chilien.

"A chaque fin de match, je suis un peu tendu alors j'ai tenté de rester calme, de sourire et, Dieu merci, j'ai si bien servi à la fin que ça m'a aidé à conclure", a-t-il ajouté.

A 26 ans, Tabilo (32e mondial) jouera sa première demi-finale dans un tournoi au-dessus de la catégorie 250. Ce sera face à l'Allemand Alexander Zverev (5e) ou à l'Américain Taylor Fritz (13e), opposés dans la soirée.

"J'espère jouer au même niveau et même un peu mieux", a déclaré Tabilo, qui aura une journée de repos avant cette demi-finale prévue vendredi compte tenu du nouveau format du tournoi romain étalé sur douze jours.

Face à Zhang, il a éprouvé beaucoup moins de difficultés que pour battre le Russe Karen Khachanov au tour précédent (7-6, 7-6 en plus de deux heures et demie).

Il a réussi le break dans la première manche pour se détacher 4-2 et a converti sa seconde balle de set, non sans avoir sauvé deux balles de débreak.

Le Chinois a ensuite concédé immédiatement sa mise en jeu et s'est retrouvé mené 2-0 sans jamais pouvoir refaire son retard.

Tabilo a conclu la rencontre sur un ace à sa première balle de match après 1h26 de jeu.