Terriennes

Alison Bechdel, icone LGBT et ambassadrice du roman graphique

Détail de la couverture de <em>Le Secret de la force surhumaine, </em>édité par Denoël Graphic. 
Détail de la couverture de Le Secret de la force surhumaine, édité par Denoël Graphic. 

Après vingt ans passés à développer une œuvre lucide sur sa famille et sur la communauté lesbienne, Alison Bechdel est devenue une star mondiale du neuvième art. Son dernier ouvrage, Le secret de la force surhumaine, est le premier roman graphique jamais remarqué pour un grand prix littéraire français.

La dessinatrice américaine Alison Bechdel, qui avait fait sensation avec un premier ouvrage intitulé Fun Home, ou l'histoire de son père homosexuel refoulé, fait encore plus fort avec son nouveau livre, Le secret de la force surhumaine. Remarqué par un prestigieux jury littéraire en France, le roman graphique de cette autrice culte figurait parmi les 12 titres de la première sélection pour le prix Médicis du roman étranger. C'est inédit, et une forme de consécration pour le roman graphique dans son ensemble.

Le Secret de la force surhumaine n'a finalement pas été retenu par le jury qui, le 11 octobre 2022, a réduit à huit titres sa liste de romans étrangers. 

Une star internationale

Alison Bechdel est une star mondiale du neuvième art. Le Secret de la force surhumaine aborde avec humour sa relation particulière avec le sport, obsession qui l'a poursuivie au tout au long de sa vie. "Je me sens contrainte, ça m'oblige à m'exercer contre quelque chose, explique-t-elle à l'AFP lors de son passage à Paris. Ça doit être mon côté masochiste, dit-elle en riant. Mais ça me plaît. C'est ma manière de me reposer", ajoute-t-elle.

Cela faisait neuf ans que Bechdel n'avait pas mis les pieds en France. Pourtant, sa popularité n'a jamais cessé d'y croître. Près de 600 personnes se sont rassemblées début septembre dans un cinéma parisien pour la présentation de son nouveau titre.

Le secret du père

Alison Bechdel travaille lentement à partir d'un script. "J'aimerais que ça soit plus équilibré entre le texte et le dessin. Mais les mots viennent en premier. Et une fois que je les ai écrits, le dessin arrive", explique-t-elle. Il lui a fallu huit ans pour terminer Le secret de la force surhumaine, son premier ouvrage entièrement en couleur. J'ai passé beaucoup de temps à simplement écrire et à être très occupée dans ma vie. Ma mère est morte, Fun Home a été adapté en comédie musicale à Broadway..."

L'autodérision dans ce volume sur l'exercice physique est une excuse pour jeter un regard en arrière, sur sa vie, ses amours et ses démons familiaux. "Je suis née dans une maison extrêmement décorée et nous devions faire très attention aux objets autour de nous. Je ne pouvais pas arranger ma chambre comme je le voulais. C'était mon père qui l'avait disposée comme un musée", raconte-t-elle.

Tel que je le vois aujourd'hui, c'est quelqu'un qui est né au mauvais moment.
Alison Bechdel, au sujet de son père

Ce père, Bruce, était professeur et gérait les pompes funèbres dans son village de Pennsylvanie, aux États-Unis, un héritage familial. Il s'est marié et a eu trois enfants, tout en maintenant en parallèle des liaisons secrètes avec d'autres hommes, jusqu'à être menacé de prison après avoir approché un mineur. Quand sa femme demande le divorce, il meurt dans un accident qui, pour sa fille, a l'air d'un suicide.

"Tel que je le vois aujourd'hui, c'est quelqu'un qui est né au mauvais moment", explique Alison Bechdel. Une des manières de se rebeller contre cette ambiance familiale a été de faire du sport de manière obsessionnelle : course à pied, alpinisme, yoga, cyclisme...

Le secret de la force surhumaine (Denoël Graphic)
Le secret de la force surhumaine (Denoël Graphic)

Dessinatrice d'abord

Là où son père n'a pas eu le courage de faire son coming-out, Alison Bechdel a mis sa plume et sa popularité au service de la communauté LGBT et de la cause féminine. Elle a créé par exemple le "Test de Bechdel", une forme simple pour évaluer si un film est féministe.

"Quand j'étais jeune et que je débutais, c'était important pour moi d'être considérée comme une dessinatrice lesbienne. Aujourd'hui, à mesure que je vieillis, je me rends compte que ça me limite. C'est un piège. J'aimerais être reconnue comme simple dessinatrice de bande dessinée", lance-t-elle avec le sourire.

Dans le sport, le débat autour de l'orientation sexuelle et des personnes transgenres a pris une tournure très polémique. Certains adolescents qui se déclarent transgenres peuvent concourir avec des filles de leur âge. Cette ouverture a été très critiquée, pas seulement par les sportives touchées, mais aussi par certaines féministes. "Je ne sais pas quoi en penser. Je suis partagée, reconnaît l'autrice. On devrait avoir le droit d'exprimer son genre de la manière que l'on veut. Mais d'un autre côté, il semble qu'il y ait des inégalités".

Alison Bechdel à Montpelier, aux Etats-Unis, où elle a été nommée lauréate de la caricature du Vermont, le 6 avril 2017. Elle a également reçu la bourse MacArthur Genius Grant en 2014, qui récompense une "créativité exceptionnelle" dans son travail.
Alison Bechdel à Montpelier, aux Etats-Unis, où elle a été nommée lauréate de la caricature du Vermont, le 6 avril 2017. Elle a également reçu la bourse MacArthur Genius Grant en 2014, qui récompense une "créativité exceptionnelle" dans son travail.
©AP Photo/Wilson Ring