Terriennes

Amina Gerba, femme entrepreneure, entre l’Afrique et le Québec

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Catherine François

Au Québec, une femme d'affaires d'origine camerounaise jette des ponts en contribuant au développement des affaires entre l’Afrique et le Québec. Amina Gerba est aussi à la tête d'une entreprise de cosmétiques produits au Burkina Faso. Rencontre. 

Amina Gerba met toute son énergie et à promouvoir les deux caractères qui la définissent, et auxquelles elle croit par-dessus tout : les femmes et l'Afrique.

En 1998, elle fonde Kariderm, une entreprise de produits de beauté à base de beurre de karité. "Je voulais prêcher par l'exemple pour montrer que oui, l'Afrique a des richesses qui ne demandent qu'à être valorisées". Et c’est une coopérative de femmes du Burkina Faso qui lui procure ce beurre de karité certifié bio - une première mondiale. Plus de 2000 femmes travaillent dans cette coopérative dont une partie des bénéfices des ventes leur est reversée. Amina leur a aussi ouvert des portes pour accéder à des programmes de microcrédits communautaires qui leur permettent d’acheter les noix de karité. 

Elles sont les greniers de l'Afrique, elles sont des gestionnaires, elles gèrent leurs enfants, elles gèrent leurs maris, elles gèrent tout.
Amina Gerba

Amina Gerba voue une grande partie de son action au soutien des Africaines qui sont, selon elle, le moteur du développement du continent : "Elles sont les greniers de l'Afrique, elles sont des gestionnaires, elles gèrent leurs enfants, elles gèrent leurs maris, elles gèrent tout. Elles sont dans les champs et on ne valorise pas ce qu'elles font, elles sont toujours les moins payées, elles ont un accès difficile au financement. Je veux amener les gens à comprendre que ces femmes-là font beaucoup et qu'elles sont capables d’aller plus loin, mais elles ont besoin de soutien et d'accompagnement."

L'accès à l'éducation, c'est la clé

Amina Gerba a mis en place avec ses deux filles – elle a quatre enfants – une fondation qui aide les petites filles au Cameroun à aller à l’école en finançant leurs études, parce que "l’accès à l’éducation, c’est la clé", croit la femme d’affaires, qui sait de quoi elle parle : elle vient d’une famille polygame de 19 enfants, elle a été la seule fille à aller à l’école parce que sa cousine et son mari l’ont prise en charge. Elle a pu poursuivre par la suite ses études- elle a obtenu un MBA de l’Université du Québec à Montréal – à la faveur de son installation au Québec en 1986 avec son mari, qui venait y faire un doctorat. 

Au Québec, la renaissance

C’est au Québec que les talents d’entrepreneure d’Amina se sont révélés : "Le Québec, c'est ma renaissance ! Je suis née quasiment au Québec, s’exclame la femme d’affaires en éclatant de rire. J'ai eu cette opportunité parce que le Québec et le Canada permettent vraiment aux personnes issues de la diversité de prendre leur place." Une autre cause lui tient aussi à cœur : aider les entrepreneurs issus des communautés culturelles à se lancer en affaires. Elle préside depuis 2008 un organisme créé par le gouvernement du Québec Entreprendre ici. La même année, elle figure sur la liste des 25 femmes les plus influentes du Québec par le magazine Les Affaires. Et en 2014, le gouvernement québécois la fait Chevalière de l’ordre national du Québec.  

Pour réussir dans la vie, il faut être ambitieux, c'est ce qui nous pousse à nous dépasser, il faut rêver et travailler fort pour réaliser ses rêves.

Amina Gerba

La formule magique : F.T.P.

Autant d’honneurs dont elle se dit très fière. Alors justement, quand on demande à Amina si on peut la qualifier de femme ambitieuse, elle répond oui : "Pour réussir dans la vie, il faut avoir être ambitieux, c'est ce qui nous pousse à nous dépasser, il faut rêver et travailler fort pour réaliser ses rêves". Et quand on lui demande quelles sont les clés de son succès, elle répond qu’elle a suivi une formule simple qui se résume en trois lettres, F-T-P : Foi, Travail et Persévérance. "Il faut vraiment avoir la foi, elle peut être religieuse, elle peut être le fait de croire en soi, appelez-la comme vous voulez, il faut avoir cette foi, et moi je l’ai dans tous les sens du terme. Ensuite il faut travailler, parce qu'il ne faut pas juste avoir la foi, il faut travailler pour atteindre certains résultats. Enfin il faut la passion et la persévérance. Rien n'a été facile…"

Amina Gerba ne compte pas s’arrêter en si bon chemin. Elle a un rêve : mettre en place un fonds d’investissement pour aider les femmes d’Afrique et celles issues des communautés culturelles du Québec à se lancer en affaire. "Je veux amener ces femmes à avoir plus de visibilité et plus d’impact, et cet impact passe par le financement de leurs projets, car malheureusement elles se heurtent souvent à cet obstacle".

Une autre Afrique

Faire découvrir l’Afrique aux entrepreneurs québécois et leur montrer le potentiel d’affaires du continent africain - telle est la vocation de l’organisme Afrique Expansion, fondé en 1995 par Amina Gerba. Elle organise ainsi des missions d’entrepreneurs québécois en Afrique et d’entrepreneurs africains au Québec pour favoriser des jumelages et développer les investissements d’un continent à l’autre.

Forum Afrique Expansion 2019
Forum Afrique Expansion 2019
© https://www.forumae.com/
"Il faut présenter une autre Afrique au monde entier, et principalement en Amérique du Nord et au Canada. Je pense que l'Afrique ne va peut-être pas bien pour certains, et c'est sûr que plusieurs pays africains sont en difficulté, mais l'Afrique est super riche et offre beaucoup d'opportunités aux entreprises. Et en Afrique, on connaît beaucoup l’Europe, et de plus en plus la Chine, mais on connaît beaucoup moins le Canada," précise Amina Gerba. 

Le Canada a longtemps été vu par les Africains comme un pays qui aide au développement via les organismes humanitaires, estime la femme d’affaires, alors que le Canada peut offrir bien plus : "L'Afrique a besoin de se bâtir, et le Canada a la possibilité et les moyens techniques et financiers d'aider l'Afrique à ce niveau-là". L’organisme Afrique Expansion organise donc ces rencontres et ces jumelages entre entrepreneurs africains et québécois.

Afrique Expansion

"En 2003, on s'est dit, il faut que ces gens-là se rencontrent au Canada pour qu'on élargisse le bassin d'entreprises canadiennes et africaines qui peuvent faire des affaires ensemble, c'est comme ça qu'est né le forum Afrique Expansion," ajoute Amina Gerba. Ce forum s’est d’abord tenu tous les deux ans, il est maintenant annuel.

Forum Afrique Expansion 
Forum Afrique Expansion 
©https://www.forumae.com/

Au fil des éditions, le nombre de participants a augmenté et "c'est devenu la première plateforme la plus importante en termes de rencontres de ce genre-là pour les affaires en Afrique, précise Amina avec fierté. On est le forum qui regroupe le plus de conférenciers de haut niveau, qui viennent de partout, comme la Banque mondiale, la Société financière internationale, la Banque africaine de développement..." La prochaine édition du forum Afrique Expansion se tiendra les 23 et 24 septembre 2020, toujours à Montréal. "Au début, il y a 25 ans, je prêchais dans le désert quand je parlais de l’Afrique. Maintenant, il y a une écoute et un réel développement des liens d'affaires entre le Québec et l'Afrique", se félicite la Camerounaise.