Avortement : un an après la décision de la Cour suprême américaine

La décision de la Cour suprême a fait baisser de 3,3% les avortements aux Etats-Unis, selon une étude. Depuis un an, pratiquer une IVG est devenu un enfer pour les Américaines. La bataille pour ce droit est d'ors et déjà au coeur de la campagne pour la présidentielle 2024.

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Un après la décision de la Cour suprême sur l'IVG

Les manifestants applaudissent lors d'un rassemblement pour la planification familiale en faveur de l'accès à l'avortement devant la Cour suprême le samedi avril. 15, 2023, à Washington.

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Le 24 juin 2022, la haute Cour, profondément remaniée par Donald Trump,  annule son arrêt Roe v. Wade, qui garantissait depuis 1973 le droit des Américaines à avorter, et a rendu à chaque Etat sa liberté de légiférer. Le jour même, de premiers Etats interdisent les interruptions de grossesse sur leur sol, forçant des cliniques à fermer en urgence ou à déménager sur des terres plus accueillantes.

Depuis, le pays est fracturé entre la vingtaine d'Etats ayant décrété des interdits ou de fortes restrictions, principalement situés dans le Sud et le centre, et ceux des côtes qui ont adopté de nouvelles garanties.

Bataille pour l'ivg

Une manifestante lors d'un rassemblement pour la planification familiale en faveur de l'accès à l'avortement devant la Cour suprême le samedi 15 avril 2023, à Washington.

©AP Photo/Nathan Howard

Baisse des avortements limitée, mais des obstacles à la pelle

L'impact global reste, d'un point de vue chiffré, limité : l'organisation professionnelle Society of family planning a recensé en moyenne 79.031 avortements par mois dans l'ensemble du pays de juillet 2022 à mars 2023, comparé à 81.730 en avril/mai 2022, soit une baisse de 3,3%.

De nombreuses personnes continuent d'obtenir les avortements dont elles ont besoin, mais elles doivent faire face à davantage d'obstacles. Ushma Upadhyay, gynécologue

"De nombreuses personnes continuent d'obtenir les avortements dont elles ont besoin, mais elles doivent faire face à davantage d'obstacles", résume pour l'AFP Ushma Upadhyay, professeure en santé publique et gynécologie à l'université de Californie à San Francisco, et co-auteure de cette étude. 

Les fermetures de cliniques dans une douzaine d'Etats ont poussé des dizaines de milliers de femmes à voyager. Au-delà du coût économique, obtenir un jour de congé ou expliquer son absence à ses proches n'est pas toujours simple. S'organiser repousse également l'intervention, plus tard dans la grossesse, et peut avoir un impact psychologique.

C'était comme jouer à la roulette russe : je pouvais faire une hémorragie, une infection ou entamer le travail à tout moment. Anna Zargarian

Sans compter le risque sanitaire. Dans une plainte, une habitante du Texas, Anna Zargarian a raconté avoir perdu les eaux bien trop tôt pour que son foetus survive, mais avoir dû se rendre dans le Colorado pour l'expulser. Le vol fut "effrayant": "c'était comme jouer à la roulette russe : je pouvais faire une hémorragie, une infection ou entamer le travail à tout moment".

Pour celles qui sont contraintes de mener leur grossesse à terme, il s'agit surtout "des plus pauvres parmi les plus pauvres", et compte tenu des profondes inégalités raciales dans le pays, souvent de femmes noires ou hispaniques, ajoute l'experte. Pour elle, l'avenir est incertain. Depuis un an, de nombreux donateurs se sont mobilisés pour aider les femmes, "mais d'ici un an ou deux, ces efforts privés vont s'épuiser", prédit-elle.

seconde classe

Nadine Seiler, de Waldorf, dans le Maryland, manifeste devant la Cour suprême, le mercredi 19 avril 2023, alors qu'une annonce concernant la pilule abortive est attendue à Washington. Les femmes les plus touchées par les restrictions du droit à l'IVG sont celles des classes les plus pauvres, et en première ligne les femmes noires ou latino. 

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La pilule abortive, un avenir incertain

Au premier trimestre, les Américaines peuvent aussi avoir recours à la pilule abortive. Mais elle est illégale dans plusieurs Etats et celles qui s'en procurent sur internet ou via des réseaux d'aide "font face au risque d'être poursuivies en justice", note Ushma Upadhyay.

En avril 2023, un juge fédéral a retiré l'autorisation de mise sur le marché de la mifépristone (RU 486), que l'Agence américaine du médicament (FDA) avait accordée en 2000 et qui a depuis été utilisée par plus de cinq millions de femmes. Sa décision a été mise en pause par la Cour suprême mais une cour d'appel pourrait la valider prochainement.

Quel avenir pour la pilule abortive aux Etats-Unis ?

Des membres du groupe, Progressive Anti-Abortion Uprising manifestent contre les pilules abortives devant la Cour suprême, le vendredi 21 avril 2023, avant une décision sur la pilule abortive du tribunal de Washington.

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Bataille politique et législative

La bataille se poursuit aussi dans l'arène politique.

Menés par le président Joe Biden, un catholique pratiquant longtemps frileux sur l'IVG, les démocrates ont fait de la défense du droit à l'avortement une de leurs priorités. Cette stratégie semble leur avoir évité la déroute annoncée aux élections de mi-mandat.

Les démocrates en marche pour défendre le droit à l'ivg aux USA

La sénatrice Tina Smith, D-Minn., au centre, devant le sénateur Ron Wyden, D-Ore., la sénatrice Maria Cantwell, D-Wash., la sénatrice Catherine Cortez Masto, D-Nev., et la sénatrice Dick Durbin, D-Ill., lors d'une conférence de presse des élus démocrates sur l'accès à l'avortement, le mardi 24 janvier 2023, à Capitol Hill à Washington.

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L'échec de référendums hostiles à l'avortement dans les très conservateurs Etats du Kansas et du Kentucky ont également tempéré les ardeurs des républicains. Ces derniers, pour satisfaire la droite religieuse, une composante essentielle de leur électorat, poussent au niveau local pour des législations très restrictives. Soucieux de ne pas s'aliéner les électeurs modérés, ils sont en revanche plus réservés au niveau fédéral, malgré les pressions des grandes organisations anti-IVG. Parmi eux, le groupe SBA Pro-Life a fait savoir qu'il ne soutiendrait que les candidats à la présidentielle de 2024 qui s'engagent à promouvoir une loi limitant l'avortement dans tous les Etats-Unis.

Quant à Donald Trump, qui se vante d'avoir "enterré Roe v. Wade" en faisant entrer trois juges conservateurs à la Cour suprême, il botte pour l'instant en touche.

Enfin, le paysage légal parait plus qu'instable à cette heure. Chaque loi restrictive a été contestée en justice et l'issue de la plupart des recours n'est pas encore connue, y compris dans des Etats peuplés du Sud comme la Géorgie ou la Caroline du Sud.

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