Terriennes

Explosion à Beyrouth : "Nous voulons rentrer chez nous", l'appel à l'aide des femmes immigrées

Des dizaines de travailleuses gambiennes immigrées à Beyrouth manifestent devant le consulat de leur pays pour réclamer leur retour chez elles (20 août 2020, Liban)
Des dizaines de travailleuses gambiennes immigrées à Beyrouth manifestent devant le consulat de leur pays pour réclamer leur retour chez elles (20 août 2020, Liban)
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Des dizaines de travailleuses gambiennes immigrées à Beyrouth manifestent devant le consulat de leur pays pour réclamer leur retour chez elles (20 août 2020, Liban)
<p>Des centaines de jeunes femmes immigrées ont aidé à déblayer les décombres pendant les jours qui ont suivi l'explosion qui a ravagé Beyrouth, le 4 août 2020. Délaissées par les autorités, elles réclament à rentrer dans leur pays.</p>

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Elles s'appellent Tarik, Hana, Romane, Fatou ... Ethiopiennes, gambiennes ou kenyanes, elles sont venues travailler au Liban afin de pouvoir subvenir aux besoins de leurs familles restées au pays. Femmes de ménage, employées de maison, elles sont lourdement impactées par l'explosion qui a ravagé Beyrouth et ne veulent qu'une chose: rentrer chez elles. 

Tarik Kebeda, une Ethiopienne de 22 ans venue travailler au Liban, cherche à quitter ce pays qu'elle aime mais où elle ne "peut plus vivre" après l'explosion début août à Beyrouth, qui a détruit des murs et brisé toutes les vitres de sa vieille maison.

Cette jeune femme et ses quatre colocataires éthiopiennes racontent toutes la même descente aux enfers après le début de la crise économique au Liban, amplifiée par la pandémie de Covid-19. Elles vivotaient déjà après la perte de leur emploi dans des supermarchés ou des restaurants. L'explosion a précipité leur chute, elles ont désormais aussi perdu leur toit. Pour beaucoup, il faut partir.

Un camion est venu distribuer des denrées mais ils disaient: 'n'en donnez qu'aux Libanais'.
Hana

Mais Tarik Kebeda n'a pas l'argent pour et n'a d'autre choix que de dormir chez des voisines éthiopiennes, dans une maison aux murs fissurés. "J'ai peur de dormir chez moi et que le mur nous tombe dessus", confie-t-elle. "J'aime le Liban mais je ne peux plus y vivre. Il n'y a pas de travail, comment vais-je manger?". Dans son quartier, Qarantina, l'un des plus pauvres de Beyrouth où vivent beaucoup de Syriens, les stigmates de la déflagration sont profonds. Et les aides rares, affirme-t-elle. 

Son amie Hana raconte qu'"un camion est venu distribuer des denrées mais ils disaient: 'n'en donnez qu'aux Libanais'".

L'immeuble de Romane Abera, leur voisine, ne tient que grâce à des échafaudages. Un vent chaud s'y engouffre à travers des trous béants creusés par la puissante déflagration. Après la pénurie de dollars, le coronavirus et l'explosion, "il n'y a plus rien", déplore cette trentenaire qui a perdu son emploi de femme de ménage et qui a laissé son bébé en Ethiopie. "J'aimerais que le Liban redevienne comme avant".

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"Kafala" : parrainage ou "esclavage" ?

Quelque 250.000 immigrés travaillent au Liban, arrivés grâce au système controversé de parrainage appelé "kafala" qui les prive des dispositions du droit du travail et permet à leurs employeurs de confisquer leur passeport.

Nous sommes traitées comme des esclaves. Le racisme est très fort.
Une manifestante gambienne 

Les employées étrangères gagnaient autrefois assez d'argent pour envoyer des dollars à leur famille. Mais beaucoup ne sont plus payées aujourd'hui, certaines sont jetées à la rue et réclament leur rapatriement, comme cette trentaine de Gambiennes manifestant devant leur consulat.

"Nous voulons rentrer chez nous", scandent-elles. Les voix se brisent. Des larmes perlent. Certaines donnent des coups de marteau à la porte, jettent de la terre, implorent d'ouvrir. Mais la porte reste close. "Notre consulat ne fait rien pour nous rapatrier", accuse Fatou Kanté. "Personne n'a les moyens de payer un billet", déplore cette jeune mère coincée au Liban car ses employeurs n'ont pas financé son retour, comme l'exige pourtant la loi. "Nous sommes traitées comme des esclaves. Le racisme est très fort", s'insurge une compatriote, sous couvert d'anonymat.

A leurs côtés, Zeina Ammar de l'ONG Anti-Racism movement (ARM) appelle leur pays à "financer leur évacuation" et à "fournir un laissez-passer à tous les travailleurs sans-papiers", exhortant aussi les autorités libanaises à faire pression en ce sens.

"Marginalisées"

Des Libanais ont partagé sur les réseaux sociaux des vidéos de ces femmes nettoyant les rues après l'explosion, ou d'une sauvant un enfant, en soulignant leur héroïsme malgré les discriminations.

Les travailleurs étrangers sont systématiquement déshumanisés et marginalisés au Liban, dans la vie comme dans la mort.
ARM, Anti-Racism Movement Lebanon

Plusieurs ONG ont pointé les difficultés d'identification des victimes immigrées. L'ARM dénombre au moins une dizaine d'immigrés morts, dont plusieurs ne figuraient pas sur une première liste officielle. Les travailleurs étrangers "sont systématiquement déshumanisés et marginalisés au Liban, dans la vie comme dans la mort", accuse l'organisation.

Des dizaines d'anciennes employées de maison et quelques enfants dorment depuis le 10 août devant le consulat du Kenya. Certaines ont été blessées dans l'explosion et ont perdu leur toit. "J'ai donné 600 dollars pour un billet retour mais ils n'ont rien fait", dénonce l'une d'elles, âgée de 21 ans, accusant comme d'autres le consulat de corruption. Celui-ci affirme cependant avoir enclenché le processus de rapatriement et être prêt à financer leur retour.

L'ONG Anti-Racism Movement Lebanon a lancé une campagne sur les réseaux sociaux #evacuatenow pour réclamer l'évacuation immédiate des milliers de travailleur.se.s immigrées au Liban, en situation de détresse depuis l'explosion de Beyrouth début août.
L'ONG Anti-Racism Movement Lebanon a lancé une campagne sur les réseaux sociaux #evacuatenow pour réclamer l'évacuation immédiate des milliers de travailleur.se.s immigrées au Liban, en situation de détresse depuis l'explosion de Beyrouth début août.
©ARM/Facebook

"Nous avons seulement besoin d'aide pour rentrer", affirme Emily, évoquant le calvaire de son amie Veronica Mururi, laissée par ses employeurs devant le consulat, sans passeport ni argent, car trop malade pour travailler. "Qui jette une femme malade à la rue?", s'insurge Emily, déconseillant à ses compatriotes de venir au Liban. "Je ne peux leur permettre de vivre ce que nous avons vécu."