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Galentine's Day : avant la Saint-Valentin, dire "je t'aime" à ses amies aussi

Célibataires excédées par les mièvreries mercantiles de la Saint-Valentin, adeptes de la soirée en amoureux, mais aussi attachées à votre bande de copines, ou fêtardes de tous poils : adoptez le Galentine's Day, la "journée des copines". Une fête née il y a une dizaine d'années aux Etats-Unis où elle est désormais entrée dans les moeurs... et dans les plans marketing.

Tout commence en 2010 avec un épisode de la série Parks and Recreation, dans lequel l'héroïne, Leslie Knope, interprétée par Amy Poehler, organise un brunch (repas du dimanche midi) chez elle le 13 février. Avec ses meilleures copines, elle "fête l'amitié" à grand renfort de cadeaux kitsch. Dans cet extrait, le Galantine's Day est expliqué (en anglais) par celle qui l'a imaginé : "Tous les 13 février, on laisse les hommes à la maison pour profiter des filles qu'on aime".

En une dizaine d'années, cette variante féminine de la fête des amoureux semble s'être imposée comme une alternative à la Saint-Valentin chez les Américaines, qui en profitent pour faire la fête leur manière, entre copines. Inspiré de l'anglais "gal", un terme argotique qui désigne une fille et pourrait se traduire par "meuf", Galentine's Day essaime désormais un peu partout dans le monde. 

Un repas entre copines, un cours de cuisine collectif, une soirée à la maison avec ballons roses et paillettes : autant de façons de marquer le coup, de se faire des cadeaux et de s'éclater avec des personnes qui comptent et pour qui vous comptez. Lors de la soirée de "Galentine's Day" organisée chez elle l'an dernier, la New-Yorkaise Olivia Dillingham et ses amies se sont jeté des "sorts" pour trouver l'amour,  offert des fleurs et couvert de compliments. Faute d'amoureux, ou juste avant eux, ce sont les copines qui, ce jour-là (entre autres), sont aux petits soins.

Lorsqu'elles n'ont personne avec qui aller dîner pour la Saint-Valentin, les femmes se sentent indignes et incapables.
Olivia Dillingham, consultante en marketing

Un pied-de-nez à la Saint-Valentin

Galentine's Day, c'est une manière de faire un pied de nez à la sacrosainte Saint-Valentin ("Valentine's Day" en anglais) en affirmant que l'amitié vaut autant d'être célébrée que l'amour. "Les femmes grandissent avec cet imaginaire du grand amour romantique et ce qu'être amoureux représente", relève Olivia Dillingham, consultante en marketing à New York. "Et lorsqu'elles n'ont personne avec qui aller dîner pour la Saint-Valentin, elles se sentent indignes et incapables".  

Filon commercial

En une décennie, l'idée un peu kitsch lancée par l'héroïne de Parks and Recreation a fait son chemin. Ce qui a commencé comme une gentille provocation s'est progressivement installé dans certains milieux américains, et les marques l'ont bien compris. On trouve désormais cartes, verres de vin, bougies et gâteaux estampillés Galentine's Day. Bars et restaurants organisent "happy hours" et fêtes dédiées. Et des magasins de vêtement font des soldes pour l'occasion. Alors qu'à en croire le spécialiste américain des études de marche NPD Group, les ventes liées au "Galentine's Day" devraient elles croître de 20% ces trois prochaines années.

A Washington, l'hôtel de luxe Saint-Regis propose ce 13 février un "afternoon tea" (thé du soir) avec vente exceptionnelle de bijoux. "Nous avons voulu donner une note un peu ludique, avec plein de couleurs féminines", confie Heather Dobson, cheffe pâtissière de l'hôtel, en montrant ses créations sucrées décorées de coeurs en chocolat et de pétales de rose.

Une bonne excuse ?

Mais pour ses adeptes, cette nouvelle célébration va au-delà de sa dimension superficielle et commerciale. "Ça a commencé de façon très légère", reconnaît Riya Patel, une analyste de 22 ans installée à Washington. Mais "il ne s'agit plus seulement de célébrer ses amies. C'est une journée pour penser à ceux qui comptent dans votre vie."

La New-Yorkaise de 24 ans Olivia Dillingham insiste : "Il est tellement important d'avoir du soutien autour de soi... Mais c'est aussi une bonne excuse pour se retrouver entre copines." Pour Riya Patel, la particularité du "Galentine's Day" est bien de "célébrer la façon dont on se soutient les unes les autres".  Comme le dit ce tweet spécial Galentine's Day : "Une amie, c'est comme un soutien-gorge : toujours près du coeur et toujours là pour soutenir."

Dans le sillage du mouvement #MeToo, Galentine's Day met à l'honneur non seulement ce qu'il y a de positif dans le féminisme et la solidarité féminine, mais aussi l'engagement et l'activisme politiques.

<p>Kelly Smith, à gauche, et Brandi Geoit, candidates au Conseil général de Pasco, en Floride, en plein préparatifs de  Galentine's Day.</p>

Kelly Smith, à gauche, et Brandi Geoit, candidates au Conseil général de Pasco, en Floride, en plein préparatifs de  Galentine's Day.

© AP Photo/Chris O'Meara


En 2019, seul un Américain sur deux compte célébrer la Saint-Valentin, selon la Fédération nationale du commerce. Ils étaient 10 % de plus voici une dizaine d'années. Et si Galentine's Day allait évincer Valentine's Day ?