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Haïti : Jane Wynne, l'écologie dans les gênes

"Le bambou sauvera Haïti, c'est ce que mon père Victor Wynne nous disait quand j'avais dix ans." confie Jane Wynne, militante écologiste et dirigeante de la réserve écologique Wynne Farm à Haïti.
"Le bambou sauvera Haïti, c'est ce que mon père Victor Wynne nous disait quand j'avais dix ans." confie Jane Wynne, militante écologiste et dirigeante de la réserve écologique Wynne Farm à Haïti.
©World Bamboo organisation
"Le bambou sauvera Haïti, c'est ce que mon père Victor Wynne nous disait quand j'avais dix ans." confie Jane Wynne, militante écologiste et dirigeante de la réserve écologique Wynne Farm à Haïti.
Jane Wynne, infatigable défenseuse de la planète, poursuit sa mission du haut des montagnes haïtiennes : reboisement, recyclage et transmission. 

A 75 ans, Jane Wynne reste une infatigable défenseuse de l'environnement en Haïti. Une vocation héritée de son père qu'elle transmet aujourd'hui à ses filles et aux jeunes générations, dans la réserve écologique à 1800 mètres d'altitude, au coeur des  montagnes haïtiennes. "Nous avons tous le pouvoir de guérir la planète", sonne pour elle comme un mantra. 

On la reconnait à sa longue crinière blanche nouée en tresse sur son épaule. C'est toujours avec le même enthousiasme que Jane Wynne arpente le jardin médicinal planté au cœur de la montagne haïtienne: son militantisme écologique, elle l'a reçu tel un héritage génétique.

Toute petite, son père lui disait "Il ne faut pas penser à nous seulement, à Kenscoff, mais il faut aller plus large, Haïti et puis la planète. Mais pour toucher la planète, il faut commencer localement, même si c'est juste le mètre carré où nous sommes", se rappelle Jane, aujourd'hui âgée de 75 ans.

D'un père américain et d'une mère haïtienne, elle naît dans une commune du bord de mer à proximité de Port-au-Prince. A 10 ans, elle découvre le village de Kenscoff dans les montagnes qui surplombent la baie. "Mon père voulait faire une ferme de démonstration car il avait déjà réalisé que l'érosion commençait", se souvient-elle.

Dans un pays culturellement machiste, elle a au fil des ans développé son expertise dans l'univers agricole pourtant dominé par les hommes. "S’il y avait un groupe pour faire une plantation à la montagne, ce n'était que des hommes: je me trouvais toujours la seule femme" témoigne Jane en étouffant, telle une enfant, son rire aigu à deux mains. Porter sur la tête l'eau pour arroser les jardins, ou les fruits d'une récolte pour aller les vendre au marché: telles sont en Haïti les tâches harassantes qui incombent aux femmes de la sphère paysanne.

"Même si j’avais une jupe, je portais toujours mes bottes pour monter à la montagne", se remémore Jane Wynne du début de sa vie d'adulte. "On me regardait comme si j’étais une extraterrestre. Les gens se disaient: 'Elle, avec des bottes? Qu’est-ce qu’elle pense? C'est un métier d'homme'", rigole-t-elle avec malice.

La fondation «Fondation Wynne pour l'Environnement» organise des visites guidées écologiques, des stages pour les étudiants en agronomie, des ateliers paysans sur l'agriculture durable et des programmes scolaires de sensibilisation à l'environnement.
La fondation «Fondation Wynne pour l'Environnement» organise des visites guidées écologiques, des stages pour les étudiants en agronomie, des ateliers paysans sur l'agriculture durable et des programmes scolaires de sensibilisation à l'environnement.
©Wynne farm

L'écologie dans les gênes

Après le décès de son père en 1994, elle a repris le flambeau pour la préservation des plus de 12 hectares de la réserve écologique. "C’est un combat familial : j’ai mes enfants qui travaillent, mes petits enfants aussi, quand ils sont en Haïti, et la famille s’est élargie" explique Jane qui compte, selon les saisons, entre 15 et 25 personnes dans son équipe.

L'une de ses deux filles, Mélissa Day, est à ses côtés au quotidien. En Haïti où la pollution des eaux, des sols et de l'air est incontrôlée, elle sait combien immense est la mission que s'est choisie sa mère d'éveiller les consciences de ses compatriotes. Alors qu'elle vient de passer la matinée à sensibiliser un groupe d'écoliers à la protection de l'environnement, Mélissa scrute le chemin où les jeunes n'ont pas manqué de semer quelques déchets en plastique.

"Ma mère, c’est une femme vaillante qui porte un flambeau depuis des années qui n’a pas peur de l’obscurité, elle avance" témoigne avec admiration Mélissa. Enseignant le yoga à la Wynne Farm, la jeune quadragénaire à la silhouette élancée tente parfois de tempérer le dynamisme de sa mère. "Jane est têtue! Heureusement je lui ai interdit de continuer à conduire sinon elle irait partout dans le pays: elle n'a pas peur" assure Mélissa en riant.

La réserve écologique de Wynne Farm est située à 1800 mètres d'altitude environ, dans les montagnes haïtiennes. 
La réserve écologique de Wynne Farm est située à 1800 mètres d'altitude environ, dans les montagnes haïtiennes. 
©Wynne farm

Un combat à haut risque

La réserve écologique de Wynne Farm est située dans les montagnes de Kenscoff, à une altitude de 1800 mètres, sur 12,5 hectares de terre. Si l'insécurité s'accroît ces dernières mois en Haïti avec la prolifération des gangs, cela fait longtemps que les terres de la réserve écologique attirent les convoitises d'individus voulant bâtir des résidences dans la fraîcheur de la montagne.

"Nous avons fait face plusieurs fois à des situations désagréables, des hommes en armes, plusieurs années de menaces contre notre équipe et nos animaux" détaille sobrement Mélissa Day.

Tout en étant prudente, Jane Wynne n'a jamais jeté l'éponge. Veillant à ce que son berger allemand Zao ne rentre pas dans l'enclos avec elle, la militante s'amuse à nourrir les deux alpagas récupérés du mini-zoo qu'avait ouvert une fondation religieuse voisine. "Jane a la même énergie que quand elle avait 10 ans. Elle est une source qui donne tant de connaissances" témoigne Pierre Michard Beaujour, agronome qui travaille à la réserve écologique.

Les Alpagas "Jack & Bucky".
Les Alpagas "Jack & Bucky".
©Wynne farm

Cette réserve accueille entre 700 à 800 personnes par mois. Pour sauvegarder l’héritage laissé par son père et sa mère, leurs enfants et les petits-enfants ont trouvé que cette ferme ne pouvait pas rester seulement comme centre de recherche pour des étudiant.e.s en agronomie, ils.elles ont décidé de faire un parc pour sensibiliser les gens. En plus de l’utilité de leurs ressources, la ferme Wynne s’engage aussi dans la protection de l’environnement avec son centre de recyclage mis en place. Dans ce centre, on recycle des papiers, des plastiques et aussi des matières organiques.

Reboiser, un enjeu pour Haïti

Wynne Farm possède également plusieurs pépinières. Les arbres plantés à la ferme sont protégés dans la réserve écologique et ont une plus grande chance de survie. Une fois cultivés, ils sont replantés partout en Haïti. Haïti a perdu la quasi-totalité de ses forêts, passant de 60% à moins de 2% de couvert arboré au cours des 80 dernières années. 

"Le bambou sauvera Haïti. C'est ce que mon père Victor Wynne nous disait quand j'avais dix ans. En 1961, il a introduit dix espèces de bambou dont Phyllostachys aurea s'est naturalisée dans la région de Kenscoff. À la réserve écologique de Wynne Farm, nous faisons la promotion du bambou pour la conservation des sols dans les ravins. Après l'ouragan Matthew, nous le recommandons sûrement comme coupe-vent.", confie Jane Wynne sur le site de l'organisation WorldBamboo

"On estime que 20 millions d'arbres sont coupés chaque année pour le charbon de bois qui est la seule source de carburant pour la plupart des gens. Ma vision est que le bambou remplacera le bois pour fabriquer du charbon de bois. J'espère aussi qu'un jour, le bambou sera accepté par la population comme matériau de construction ordinaire, autre cause principale de déforestation. Si davantage de personnes sont instruites sur la croissance rapide et l'endurance du bambou, il devrait être utilisé à la place du bois comme culture durable. En conséquence, les arbres avec des cultures comestibles peuvent être laissés seuls pour nourrir la population. Ainsi, le bambou, à bien des égards, sauvera sûrement Haïti. ", ajoute-t-elle. 
 

Haïti a perdu la quasi-totalité de ses forêts, passant de 60% à moins de 2% de couvert arboré au cours des 80 dernières années. Ici les pépinières de la ferme. 
Haïti a perdu la quasi-totalité de ses forêts, passant de 60% à moins de 2% de couvert arboré au cours des 80 dernières années. Ici les pépinières de la ferme. 
©Wynne farm

Infatigable, Jane Wynne veut convaincre les jeunes de l'urgence de la situation. "Dans dix ans, les gens de Port-au-Prince en bas vont avoir beaucoup de problèmes pour trouver de l’eau parce qu’on déboise trop, on construit aujourd’hui sur le sommet ici où trois rivières prennent naissance" alerte une fois encore la militante.