Terriennes

Harvey Weinstein plaide non coupable

Chargement du lecteur...
(commentaire : N'Daricaling Loppy)

Accusé par près d’une centaine de femmes d’abus sexuels allant du harcèlement au viol, Harvey Weinstein a plaidé non coupable au tribunal de Manhattan, mardi 5 juin. Ce processus judiciaire ouvre une bataille emblématique pour le mouvement #MeToo.

dans
Son nom, et son visage sont désormais connus de tous. Ils sont devenus le symbole d'un mouvement sans précédent, de libération de la parole des femmes victimes d'agressions sexuelles. La planète entière, le mouvement #MeToo en tête attendait donc, sans trop de surprise, la première audience d'Harvey Weinstein, présenté depuis plusieurs mois comme l'un des plus dangereux prédateurs sexuels que l'Amérique moderne ait connus. Le producteur américain déchu de 66 ans n'a prononcé que quelques mots lors de l'audience, qui a duré 30 minutes à peine.

"Non coupable", a-t-il répondu d'une voix à peine audible au juge qui lui demandait comment il entendait plaider aux trois chefs d'accusation retenus contre lui, deux pour un viol présumé en 2013 et un pour une fellation forcée en 2004.

Un million de caution et un bracelet électronique

L'ex-producteur vénéré d'Hollywood, en veste sombre et cravate, boitillant légèrement, a ensuite simplement répondu "oui" au juge qui lui rappelait les conditions de son placement en liberté surveillée. Suite à son inculpation le 25 mai 2018, il a dû verser un million de dollars de caution. Il doit aussi porter un bracelet électronique et rester dans les Etats de New York et du Connecticut.
 

Aujourd'hui marque le début du processus. Notre combat commence maintenant.
Ben Brafman, avocat d'Harvey Weinstein

Son avocat, le ténor du barreau new-yorkais Ben Brafman, a lui dénoncé devant le juge l'ultra-médiatisation du dossier, et rappelé que son client devait bénéficier de la présomption d'innocence. "M. Weinstein dément avoir commis ces crimes. Il maintient n'avoir jamais eu de relation non consentie (...).  Aussi répréhensible que ce crime (le viol) puisse être, il est tout aussi répréhensible d'accuser faussement quelqu'un de viol", a déclaré M. Brafman, avant de souligner en sortant qu'il ferait tout pour exonérer son client. "Aujourd'hui marque le début du processus", a-t-il ajouté. "Notre combat commence maintenant".   

Deux femmes seulement sont mentionnées dans l'acte d'accusation, mais près d'une centaine d'autres ont affirmé depuis octobre avoir été harcelées ou abusées sexuellement par Harvey Weinstein sur plusieurs décennies. Plusieurs ont reconnu avoir touché de l'argent en échange de leur silence sur ces agressions. 

(Au cas où vous voudriez voir l'acte d'accusation de viol de Harvey Weinstein de vos propres yeux, tweet posté par Jodi Kantor, une journaliste du New York Times, ndlr)

Le producteur est devenu "le plus honni des prédateurs sexuels", estimait récemment Bennett Gershman, professeur de droit à Pace University. Le réalisateur Brian de Palma a même déclaré être en train d'écrire un film d'horreur inspiré par Weinstein. 

L'accusatrice de viol est restée anonyme jusqu'ici. Ben Brafman a affirmé, sans la nommer, qu'elle avait eu une liaison consentie durant 10 ans avec Weinstein, mais cette information n'a pas été confirmée. 

L'accusation de fellation forcée émane, elle, de Lucia Evans, une consultante en marketing qui, en 2004, rêvait d'être actrice. Elle avait raconté en octobre son histoire au magazine New Yorker.

Capture d'écran du site du Newyorker, lors de la parution des témoignages des accusatrices d'Harvey Weinstein, dont celui de Lucia Evans, paru en octobre 2017.
Capture d'écran du site du Newyorker, lors de la parution des témoignages des accusatrices d'Harvey Weinstein, dont celui de Lucia Evans, paru en octobre 2017.
©Captured'écran


Depuis les premiers témoignages contre Harvey Weinstein en octobre, émanant notamment de vedettes comme Gwyneth Paltrow, Angelina Jolie ou Ashley Judd, le mouvement #MeToo n'a cessé de s'étendre, faisant chuter des dizaines d'hommes de pouvoir accusés d'abus sexuels dans tous les milieux.

Condamné d'avance par l'opinion, Harvey Weinstein pourra-t-il éviter la prison? 
"L'issue est difficile à prévoir", selon Suzanne Goldberg, professeure de droit à l'université de Columbia. Le mouvement #MeToo a ébranlé le statu quo favorable aux hommes, comme l'a montré la récente condamnation, après deux procès, de l'ex-légende de la télévision Bill Cosby. Mais le procureur devra quand même "prouver au-delà d'un doute raisonnable que Weinstein a commis des actes illégaux, avec ces deux femmes en particulier", souligne-t-elle.                 

Le précédent Strauss-Kahn                

Personne pourtant ne pense que les poursuites seront abandonnées, comme ce fut le cas pour Dominique Strauss-Kahn, accusé d'avoir agressé une femme de chambre dans un hôtel new-yorkais en 2011. Même si c'est le même Ben Brafman qui défendit l'ex-directeur du FMI face au même procureur de Manhattan, Cyrus Vance.

L'expérience avait été humiliante pour Cyrus Vance. Cette fois, il a pris toutes les précautions pour vérifier les preuves et la crédibilité des accusatrices, soulignent plusieurs avocats interrogés par l'AFP.

Comme pour Bill Cosby, la bataille principale devrait tourner autour des autres victimes potentielles de Harvey Weinstein que l'accusation pourra appeler à la barre. 
Quelques-unes pourraient suffire à convaincre les jurés que le producteur avait "systématiquement tendance" à abuser des femmes, estiment les spécialistes.
Le professeur Gershman se dit quasi certain que Weinstein finira, dans les mois précédant son procès, par négocier un accord de plaider-coupable pour écoper d'une peine réduite. 
 

Même le meilleur avocat ne peut pas  faire de magie. Aucun jury n'aura de sympathie pour Weinstein.
Professeur Gershman

Car aussi bon que soit Ben Brafman, "même le meilleur avocat ne peut pas  faire de magie", dit-il. "Aucun jury n'aura de sympathie pour Weinstein".
Harvey Weinstein, père de cinq enfants, fait également l'objet d'enquêtes criminelles à Los Angeles et Londres, mais New York est la seule juridiction où il ait été formellement inculpé à ce stade. Il a aussi été attaqué au civil par une dizaine de femmes.