Terriennes

L'ex-chanteur R. Kelly condamné à 30 ans de prison pour crimes sexuels

R. Kelly a été condamné à 30 ans de prison. Ici, lors d'une audience au palais de justice de Leighton Criminal à Chicago, où il était jugé depuis septembre 2019
R. Kelly a été condamné à 30 ans de prison. Ici, lors d'une audience au palais de justice de Leighton Criminal à Chicago, où il était jugé depuis septembre 2019
©Antonio Perez/Chicago Tribune via AP, Pool

R. Kelly a été condamné à 30 ans de prison pour crimes sexuels par un tribunal de New York. En septembre 2021, la star déchue du R&B avait été reconnue coupable d'avoir dirigé pendant des années un "système" d'exploitation sexuelle de jeunes fans, hommes et femmes, dont des mineures. Ce procès ultra-médiatisé marque une étape majeure du mouvement #Metoo pour les femmes africaines-américaines.

Après la déchéance, la sentence. 30 ans de prison pour R. Kelly. 
Né Robert Sylvester Kelly, le chanteur de R&B, mondialement connu pour son tube "I Believe I Can Fly", était accusé d'avoir perpétré ces crimes, en toute impunité, profitant de sa notoriété. 

Cinq ans après le début de la déferlante #MeToo, ce procès avait servi de révélateur des crimes sexuels dans la communauté afro-américaine. 

Dans leur dernier réquisitoire, les procureurs du tribunal fédéral de Brooklyn avaient réclamé au moins 25 années de réclusion criminelle en raison du "danger" que représenterait R. Kelly, de son vrai nom Robert Kelly, pour ses victimes et pour l'opinion publique. Le parquet américain estime qu'il est "un impudent, un manipulateur, dans le contrôle et la coercition, ne montrant aucun signe de remords ou de respect de la loi".

"Prédateur"

Durant les six semaines de procès en août et septembre derniers, le chanteur déchu avait été dépeint par l'accusation en "criminel, prédateur".

Neuf femmes et deux hommes l'avaient accusé d'avoir abusé d'eux sexuellement, décrivant des viols, des prises de drogues forcées, des situations d'emprisonnement ou encore des faits de pédopornographie.

L'homme de 55 ans a été reconnu coupable fin septembre 2021 de tous les chefs d'inculpation: extorsion, exploitation sexuelle de mineur, enlèvement, trafic, corruption et travail forcé, sur une période allant de 1994 à 2018.

R. Kelly a toujours nié les faits.

Tout au long de son procès, l'ex-star afro-américaine du R&B était restée mutique, et n'avait pas manifesté d'émotion particulière à l'énoncé de sa culpabilité, se contentant de baisser la tête et de fermer les yeux.

Dans ce croquis de la salle d'audience, R. Kelly écoute le président du jury lire le verdict, le 27 septembre 2021, à New York.
Dans ce croquis de la salle d'audience, R. Kelly écoute le président du jury lire le verdict, le 27 septembre 2021, à New York.
©AP Photo/Elizabeth Williams

#MeToo pour les femmes noires

Ce procès a été considéré comme une étape majeure du mouvement #MeToo: c'était la première fois que la majorité des plaignantes étaient des femmes noires et qu'elles accusaient un artiste noir.

La justice américaine a permis pour la première fois de donner écho "au sang, à la sueur et aux larmes des femmes noires".
Kenyette Barnes, militante

Pour Kenyette Barnes, à l'origine du mot-dièse #MuteRKelly ("Faites taire R. Kelly") en 2017 - la même année que le mouvement mondial #MeToo déclenché par la chute du tout-puissant producteur de Hollywood Harvey Weinstein - la justice américaine a permis pour la première fois de donner écho "au sang, à la sueur et aux larmes des femmes noires" que la société américaine ne voulait jusqu'à présent pas voir.
 

Bien avant que les violences sexuelles ne soient un sujet pour les médias et les réseaux sociaux aux Etats-Unis, des femmes afro-américaines bataillaient pour alerter les autorités et l'opinion publique. Mais pour une partie de la société, "les femmes noires ne sont ni susceptibles d'être violées, ni crédibles", dénonçait en septembre Kenyette Barnes..

Le procès avait mis au jour le "système" de R. Kelly pour attirer de très jeunes femmes et les agresser sexuellement, avec la complicité de son entourage, comme dans une sorte d'entreprise mafieuse, selon l'accusation. Nombre de victimes avaient raconté leur rencontre avec leur idole lors de concerts après lesquels on leur glissait un petit papier avec les coordonnées du chanteur.

©capture facebook

Droguées et violées

Il ferait quelque chose pour leur carrière musicale, leur promettait-on.

Au lieu de cela, elles se faisaient "endoctriner" dans le milieu "sordide" de R. Kelly, étaient forcées à des rapports sexuels et maintenues dans ce "système" par des "mesures coercitives", selon l'accusation.

Six femmes ont été les principales accusatrices, dont certaines ont affirmé avoir été droguées pour être violées, enfermées quelques jours, forcées d'avorter et contaminées par des maladies sexuellement transmissibles.

Pour l'avocate Gloria Allred, qui représente trois des six plaignantes, le verdict contre R. Kelly - au lendemain des 20 ans de prison prononcés par le tribunal de Manhattan contre l'ex-mondaine britannique Ghislaine Maxwell pour trafic sexuel de mineures - doit servir d'exemple pour les célébrités qui se servent de leur "notoriété pour faire de leurs fans des proies".