Terriennes

La loi anti-avortement au Texas bloquée, un sursis pour les femmes

Plusieurs milliers de femmes ont défilé le 2 octobre 2021 pour défendre le droit à l'avortement aux Etats-Unis, comme ici à New York, et pour dénoncer les lois restrictives imposées dans de nombreux Etats, dont le Texas. 
Plusieurs milliers de femmes ont défilé le 2 octobre 2021 pour défendre le droit à l'avortement aux Etats-Unis, comme ici à New York, et pour dénoncer les lois restrictives imposées dans de nombreux Etats, dont le Texas. 
©AP Photo/Mary Altaffer

Voilà de quoi réjouir les milliers de femmes descendues dans la rue lors de la journée internationale pour le droit à l'avortement aux Etats-Unis, le 2 octobre dernier. La bonne nouvelle est venue d'un juge fédéral du Texas, qui a décidé de bloquer temporairement une récente loi controversée interdisant la majorité des avortements dans cet Etat. Une victoire pour les Texanes qui reste provisoire, car l'Etat peut encore faire appel.

"Cette Cour ne permettra pas que cette privation choquante d'un droit si important se poursuive un jour de plus", écrit le juge Robert Pitman dans sa décision. Le Texas ne peut temporairement plus appliquer cette loi, soutenue par les républicains. Mais l'Etat du Texas peut faire appel.

Nous allons continuer à protéger les droits constitutionnels de tous ceux qui chercheraient à les saper.
Merrick Garland, ministre américain de la Justice

Dans un communiqué, le ministre américain de la Justice, Merrick Garland, parle d'"une victoire pour les femmes au Texas et pour l'Etat de droit... Nous allons continuer à protéger les droits constitutionnels de tous ceux qui chercheraient à les saper".

Une victoire "temporaire" pour les Texanes

La loi texane, entrée en vigueur le 1er septembre, interdit d'avorter une fois que les battements de cœur de l'embryon sont détectés, soit à environ six semaines de grossesse, quand la plupart des femmes ignorent encore être enceintes. Elle ne prévoit pas d'exception en cas d'inceste ou de viol, mais seulement en cas d'urgence médicale.

Ces dernières années, des lois comparables ont été adoptées par une dizaine d'autres Etats conservateurs, puis invalidées en justice parce qu'elles violent la jurisprudence de la Cour suprême des Etats-Unis. Celle-ci garantit le droit des femmes à avorter tant que le fœtus n'est pas viable, soit vers 22 semaines de grossesse. Mais le texte du Texas comporte un dispositif unique : il confie "exclusivement" aux citoyens le soin de faire respecter la mesure en les incitant à porter plainte contre les organisations ou les personnes qui aident les femmes à avorter illégalement.

A Los Angeles, les manifestantes brandissent le symbole du cintre pour dénoncer les dangers des avortements clandestins en raison des lois restrictives anti-IVG dans de nombreux Etats américains, le 2 octobre 2021. 
A Los Angeles, les manifestantes brandissent le symbole du cintre pour dénoncer les dangers des avortements clandestins en raison des lois restrictives anti-IVG dans de nombreux Etats américains, le 2 octobre 2021. 
©AP Photo/Damian Dovarganes

"Une loi anticonstitutionnelle"

La Cour suprême, où les juges conservateurs sont majoritaires, a invoqué ces "questions nouvelles de procédure" pour refuser, il y a un mois, de bloquer la loi comme le lui demandaient des défenseurs du droit à l'avortement. Le gouvernement fédéral était alors entré dans l'arène judiciaire, invoquant son intérêt à faire respecter les droits constitutionnels des Américains.

Une bataille loin d'être terminée.
Alexis McGill Johnson, la présidente du planning familial Planned Parenthood

"Depuis plus d'un mois, les Texanes sont privées d'accès à l'avortement à cause d'une loi anticonstitutionnelle qui n'aurait jamais dû entrer en vigueur", réagit dans un communiqué Alexis McGill Johnson, la présidente du planning familial Planned Parenthood. Elle dit espérer que cette décision permette aux cliniques de recommencer à pratiquer des avortements, tout en rappelant que "la bataille" était "loin d'être terminée".

"Bien que la décision de la Cour nous permette de pousser un soupir de soulagement, la menace de l'interdiction de l'avortement au Texas continue de planer sur l'Etat, renchérit Brigitte Amiri, de l'organisation de défense des droits civiques ACLU. Nous savons déjà que les hommes politiques derrière cette loi ne s'arrêteront devant rien jusqu'à l'interdiction totale de l'avortement".

Des militantes <em>pro-life </em>manifestent devant un centre de santé dans le nord du Texas, le 1er octobre 2021. 
Des militantes pro-life manifestent devant un centre de santé dans le nord du Texas, le 1er octobre 2021. 
©AP Photo/Brandon Wade

Un blocage "illégal" selon les "pro-vie"

Au contraire, le groupe d'opposants à l'avortement Susan B. Anthony List dénonce la décision d'"un juge non élu" alors que "le peuple du Texas a parlé par le biais de ses élus et veut protéger des bébés au coeur qui bat".

Le président démocrate Joe Biden avait promis en septembre "une réponse immédiate" de son gouvernement, à qui il avait ordonné de trouver "des mesures pour assurer que les femmes du Texas aient accès à l'avortement en toute sécurité et légalité".

La semaine dernière, des dizaines de milliers de femmes avaient manifesté aux Etats-Unis pour défendre le droit à l'avortement. "Peu importe où vous êtes, ce combat est aujourd'hui à votre porte", avait lancé Alexis McGill Johnson à Washington.