Terriennes

La maison de Colette : une mémoire à sauver

"Ma maison reste pour moi ce qu’elle fut toujours : une relique, un terrier, une citadelle, le musée de ma jeunesse", écrit Colette. A droite, la <a href="http://www.maisondecolette.fr/?fbclid=IwAR0WJ806ZoiNZfqn9Bs0nP-uJJE_CVv77tiWVF7TLKKNzTh-OWlm8XR_Tio" target="_blank">maison natale de Colette</a>, à Saint-Sauveur-en-Puisaye, dans l'Yonne (France, 2020).
"Ma maison reste pour moi ce qu’elle fut toujours : une relique, un terrier, une citadelle, le musée de ma jeunesse", écrit Colette. A droite, la maison natale de Colette, à Saint-Sauveur-en-Puisaye, dans l'Yonne (France, 2020).
©http://www.maisondecolette.fr/

En cette semaine de rentrée des classes, (re)lire Claudine à l'école, roman dont l'autre personnage central n'est autre que la maison natale de Colette. Après des mois de fermeture en raison de la pandémie, ce lieu si prégnant dans l'oeuvre de l'autrice a pu rouvrir ses portes début août. Sauvé de l'oubli en 2011, le voici à nouveau menacé, en raison du manque à gagner lié à la Covid-19.

Il est toujours dans un coin du bureau, le petit banc d'enfant où elle s'asseyait pour espionner son papa. Les murs de la maison sont encore recouverts du papier peint qu'elle décrivait "gris de perle à bleuets" ou de la peinture qu'elle avait vue "brun-miel". Et dans la chambre des parents, trône encore la chocolatière où, "la nuit, une grosse araignée buvait jusqu'à satiété avant de reprendre sa place au centre de son gréement de soie".

Bibliothèque du Capitaine dans la maison de Colette. 
Bibliothèque du Capitaine dans la maison de Colette. 
©Nicolas Castets

C'est dans cette maison bourgeoise du village de Saint-Sauveur-en-Puisaye, dans l'Yonne, que Sidonie-Gabrielle Colette est née, le 28 janvier 1873. "Elle y passa les 18 premières années de sa vie dans un bonheur immense", raconte Frédéric Maget, le directeur. Mais, plus que la demeure d'enfance d'une grande autrice, la maison de Colette est le personnage central qui traverse toute son oeuvre, dès son premier roman, Claudine à l'école, en 1900, où le village qui y est dépeint, Montigny, est en fait Saint-Sauveur.

Une telle maison ne pouvait pas disparaître. C'est donc un formidable élan de solidarité qui se crée quand, en 2007, la demeure est mise en vente, alors que le toit s'effondrait. Carole Bouquet, Mathieu Amalric, Arielle Dombasle entre autres aident à collecter des fonds et le ministre de la Culture d'alors, Frédéric Mitterrand, annonce avec fierté en 2011 que la maison a "pu être rachetée et sauvée de l'oubli".

La maison-livre

Des années de travaux, et 1,5 million d'euros, sont nécessaires pour la reconstituer telle qu'elle était entre 1873 et 1891 et, en 2016, le public est admis dans ce paradis ressuscité. "Tout est recréé selon les textes", se félicite Frédéric Maget - 30% du mobilier est d'origine, le reste est reconstitué très fidèlement, tel que décrit par l'autrice, jusqu'aux livres de la bibliothèque, placés dans l'ordre où ils étaient alors.

<p>La maison de Colette se visite comme si, à chaque pièce, se tournait une page de son oeuvre, telle une "maison-livre".</p>

La maison de Colette se visite comme si, à chaque pièce, se tournait une page de son oeuvre, telle une "maison-livre".

© maisondecolette.fr

Mais la toute petite structure, propriété d'une association sans but lucratif qui ne bénéficie d'aucune subvention, dépend quasi exclusivement des entrées payantes. Elle a donc subi de plein fouet la fermeture due au confinement. "Il nous faut 15 000 à 17 000 visiteurs par an pour être rentable. Et encore tout juste", confie Frédéric Maget. Les portes, depuis, ont rouvert, mais la règle des 4 m2 minimum d'espace par personne imposée par l'épidémie oblige la maison à n'accepter que la moitié des visiteurs qu'elle peut accueillir.

On ne s'est pas battu pendant dix ans pour que tout soit détruit en quelques mois.
Frédéric Maget, directeur de la maison de Colette

"Ce n'est pas économiquement viable. Le déficit est de 60 000 euros", lâche Frédéric Maget, qui craint que la maison de Colette subisse le sort de la maison de Jane Austen, en Angleterre : la fermeture. "En 2016, on s'était dit : ça y est, elle est sauvée. Aujourd'hui, on a l'impression que c'est le rocher de Sisyphe. On ne s'est pas battu pendant dix ans pour que tout soit détruit en quelques mois. Ce serait dommage, tout ça pour des montants qui me paraissent raisonnables", souligne le directeur. Car, pour tenir, l'association demande une subvention de 20 000 à 30 000 euros par an.

Colette avait 18 ans en 1891.
Colette avait 18 ans en 1891.

"La maison de Colette bénéficiera d'une aide", répond-on à la région Bourgogne-Franche-Comté. Le montant reste à établir mais il "devrait permettre de la préserver", assure-t-on. Le département de l'Yonne, quant à lui, "pourrait" verser 20 000 euros d'avance remboursable et "envisager une subvention exceptionnelle" d'un montant non encore déterminée. Le département ne veut cependant "pas installer cette subvention dans la durée". Or, assure Frédéric Maget, "aucun lieu ne fonctionne comme nous à 100% en autofinancement : ce n'est pas tenable".

La ruine guette-t-elle à nouveau la maison de Colette, comme en 1891, quand la famille de l'écrivaine, sans le sou, a dû vendre sa "maison du bonheur". "Colette ne se remettra jamais de ce départ", rappelle Frédéric Maget. Elle décèdera à Paris en 1954, non sans avoir écrit sur une lithographie jaunie de la maison : "J'aimerais bien aussi y mourir".
 

©capture d ecran/ page FB La maison de Colette
Chéri a 100 ans !

A l’occasion du centenaire du chef-d’œuvre de Colette, la maison de Colette présente un ensemble exceptionnel de documents rares et inédits consacrés à la genèse du roman et à ses différentes adaptations. Les visiteurs pourront notamment y découvrir, pour la première fois, le manuscrit autographe du roman, réputé disparu et retrouvé par le collectionneur Bernard Clavreuil.
Exposition visible dans la « chambre des garçons » dans le cadre des visites libres ou guidées de la maison de Colette.
Du 3 septembre au 11 octobre 2020.