Terriennes

Qui est Kim Yo Jong, la petite soeur du leader nord-coréen ?

Kim Yo Jong lors d'une cérémonie d'accueil au Palais présidentiel à Hanoï, au Vietnam le 1er mars 2019, Vietnam. 
Kim Yo Jong lors d'une cérémonie d'accueil au Palais présidentiel à Hanoï, au Vietnam le 1er mars 2019, Vietnam. 
©Luong Thai Linh/Pool Photo via AP

Kim Yo Jong, petite soeur de mais pas seulement. Au fil de ces derniers mois, la soeur cadette du leader nord-coréen a su s'imposer comme une des personnalités les plus puissantes du régime. En appellant publiquement à sa destruction, c'est elle qui serait à l'origine de la démolition du bureau de liaison intercoréen, symbole d'une réconciliation sérieusement compromise à ce jour. 

A bien y regarder sur les clichés officiels, elle n'est jamais très loin de son grand frère Kim Jong Un, le leader tout-puissant de la Corée-du-Nord. Princesse de l'ombre, Kim Yo Jong a su au fil des mois prendre une place au plus haut même si son premier communiqué officiel ne date que du mois de mars 2020, son influence n'a cessé de grandir. Elle se retrouve depuis quelques semaines au coeur, si ce n'est une des têtes pensantes, de la stratégie nord-coréenne de rupture avec Séoul.

Samedi 13  juin 2020, Kim Yo Jong déclare dans les médias que "l'inutile bureau de liaison" doit être "complètement détruit" . Qu'à cela ne tienne : deux jours plus tard, les autorités nord-coréennes démolissent cette institution qui était pourtant un des symboles de la détente intercoréenne. 

Conseillère parmi les plus proches de Kim Jong Un, elle est l'une des femmes les plus puissantes du régime. Officiellement, elle n'est que membre suppléante du bureau politique du Parti des travailleurs de Corée, où elle avait été nommée en octobre 2017. Mais dans un communiqué diffusé mi-juin par l'agence officielle KCNA, elle parle de son "pouvoir autorisé par le leader suprême, notre parti et l'Etat".

Kim Yo Jong, lors de son intervention à la télévision d'état nord-coréenne, qualifiant de "bureau inutile" le bureau de liaison avec la Corée-du-Sud, samedi 13 juin 2020, Pyongyang. 
Kim Yo Jong, lors de son intervention à la télévision d'état nord-coréenne, qualifiant de "bureau inutile" le bureau de liaison avec la Corée-du-Sud, samedi 13 juin 2020, Pyongyang. 
©AP Photo/Lee Jin-man

De la soeur cadette à la princesse "suprême"

Selon le ministère sud-coréen de l'Unification, Kim Yo Jong est née en 1988.  Elle est un des trois enfants nés de l'union entre l'ex-leader Kim Jong Il et sa troisième partenaire connue, l'ex-danseuse Ko Yong Hui.

Comme son frère Jong Un, elle a étudié en Suisse puis progressé rapidement dans la hiérarchie à partir du moment où ce dernier à hérité du pouvoir à la mort de leur père en 2011. Elle entretient un lien d'autant plus spécial avec le numéro un actuel qu'elle partage la même mère.

C'est en 2009, en accompagnant son père en visite dans une université agronomique, qu'elle fait sa première apparition officielle dans les médias nord-coréens. Elle est ensuite une figure récurrente de l'entourage de ce dernier jusqu'à sa mort. Sur les photos des obsèques, elle est en bonne place, juste derrière Kim Jong Un.

Elle n'a cessé ces dernières années de s'afficher à ses côtés. Elle "s'est montrée très fidèle pour faire la promotion de son frère en tant que leader suprême, en polissant son image à l'intérieur et à l'international et en l'aidant au point d'être de facto son chef de cabinet", observe Katharine Moon, professeur de sciences politiques au Wellesley College.

Lors du périple ferroviaire de 60 heures de son frère pour se rendre au deuxième sommet avec le président américain Donald Trump, en février 2019 à Hanoï, on l'avait vue apporter un cendrier à Kim Jong Un descendu fumer sur un quai.

Une héritière possible ?

Il ne fait "aucun doute" que Kim Jong Un a une relation très proche avec sa soeur, observe Yang Moo-jin, de l'Université des études nord-coréennes de Séoul. "Jong Un et Yo Jong ont passé ensemble une bonne partie de leur jeunesse solitaire à l'étranger. Je pense que c'est à ce moment-là qu'ils ont développé une forme de camaraderie, en plus de l'amour fraternel", explique-t-il.

Jamais une femme n'a dirigé la Corée du Nord. Mais certains ont vu en elle une candidate possible à la succession de son frère, quand sont montées les rumeurs sur sa santé lors de son absence de plusieurs semaines au printemps.

Tous les membres de la dynastie qui règne d'une main de fer sur ce pays pauvre et reclus depuis plus de 70 ans sont révérés comme appartenant à la "Lignée Paektu", du nom de la plus haute montagne du pays, censée être le lieu de naissance du défunt leader Kim Jong Il. Et Yo Jong appartient elle aussi à cette lignée.
 

Kim Yo Jong (à gauche), sœur cadette du leader nord-coréen, marche devant le président sud-coréen Moon Jae-in et le leader nord-coréen Kim Jong U (à droite), au siège du Comité central du Parti des travailleurs à Pyongyang, Corée du Nord, le 18 septembre 2018. 
Kim Yo Jong (à gauche), sœur cadette du leader nord-coréen, marche devant le président sud-coréen Moon Jae-in et le leader nord-coréen Kim Jong U (à droite), au siège du Comité central du Parti des travailleurs à Pyongyang, Corée du Nord, le 18 septembre 2018. 
©Pyongyang Press Corps Pool via AP

Certains experts pensent que son omniprésence ces derniers temps dans les médias nord-coréens pour critiquer les transfuges nord-coréens envoyant des tracts de propagande depuis le Sud et le fait qu'elle soit désormais directement associée à une action d'éclat comme la destruction du bureau de liaison pourraient avoir pour objectif de renforcer sa crédibilité auprès de l'armée nord-coréenne et des faucons du régime. 

Jusqu'ici, on l'avait surtout associée aux initiatives diplomatiques nord-coréennes. Elle fut en février 2018 l'émissaire de son frère aux Jeux olympiques d'hiver de Pyeongchang, devenant ainsi la première membre de la dynastie à se rendre au Sud. Son énigmatique sourire, ses vêtements, son écriture... Chaque détail de son attitude avait été scruté. Ces JO furent le point de départ d'une extraordinaire détente qui a depuis volé en éclats. Et Kim Yo Jong, dont on ne sait rien de la vie privée, fut présente lors de chacun des sommets entre son frère et les présidents américain et sud-coréen.
 

Le 12 juin 2018, le leader coréen Kim Jong Un et le président américain Donald Trump se préparent à signer un document au Capella resort sur l'île de Sentosa à Singapour. Lors de la cérémonie, un fonctionnaire nord-coréen ganté a inspecté la chaise de Kim et le stylo à pointe de feutre noir portant la signature de Trump en or qui était positionné pour l'usage de Kim. À la dernière minute, la sœur de Kim, Kim Yo-jong, à l'extrême gauche, a préféré fournir son propre stylo pour la signature. 
Le 12 juin 2018, le leader coréen Kim Jong Un et le président américain Donald Trump se préparent à signer un document au Capella resort sur l'île de Sentosa à Singapour. Lors de la cérémonie, un fonctionnaire nord-coréen ganté a inspecté la chaise de Kim et le stylo à pointe de feutre noir portant la signature de Trump en or qui était positionné pour l'usage de Kim. À la dernière minute, la sœur de Kim, Kim Yo-jong, à l'extrême gauche, a préféré fournir son propre stylo pour la signature. 
©AP Photo/Evan Vucci