Terriennes

Roland Garros: retour gagnant face au cancer pour Carla Suarez

Carla Suarez, 32 ans, reprend du service après avoir vaincu le cancer, la joueuse de tennis espagnole fait son retour sur la terre battue de Roland Garros. Ici, on la voit lors du tournoi de San José, aux Etats-Unis, en juillet 2019 avant sa maladie. 
Carla Suarez, 32 ans, reprend du service après avoir vaincu le cancer, la joueuse de tennis espagnole fait son retour sur la terre battue de Roland Garros. Ici, on la voit lors du tournoi de San José, aux Etats-Unis, en juillet 2019 avant sa maladie. 
©AP Photo/Jeff Chiu

Jeu, set et match... contre le cancer. Après neuf mois de combat contre la maladie, Carla Suarez reprend sa raquette et retrouve la terre battue de Roland-Garros, son tournoi préféré. Un rêve qui se réalise pour la joueuse espagnole désormais guérie, qui a annoncé qu'elle prendrait ensuite sa retraite.  

"Le moment que j'attendais tant. Je me suis battue et j'ai travaillé dur pour revenir ici" a tweeté Carla Suarez, en espagnol, avant d'ajouter en français "à demain Paris", accompagné d'un coeur et d'une photo d'elle, tout sourire, à côté du logo du Grand Chelem parisien.

"J'ai tellement hâte d’aller sur le court et de ressentir à nouveau à quel point ce tournoi a toujours été spécial pour moi", avait déclaré il y a une semaine la 118e mondiale sur le site de la Fédération espagnole de tennis, en annonçant sa venue Porte d'Auteuil.

Je voulais pouvoir dire adieu au tennis en étant sur le court.
Carla Suarez

Une bonne nouvelle aux allures de petit miracle, que personne, à part peut-être Carla elle-même, n'aurait pu imaginer il y encore quelques mois. En septembre 2020, l'ancienne N.6 mondiale avait déclaré forfait pour l'US Open, à cause de problèmes de santé. Dans une vidéo postée sur son compte Twitter, assise sur un lit d'hôpital, elle annonce qu'elle souffre d'un lymphome de Hodgkin, un cancer du système lymphatique, diagnostiqué  quelques jours plus tôt. "Je vais devoir suivre une chimiothérapie pendant six mois, dit-elle face caméra. Je me sens bien et calme pour le moment, prête à affronter tout ce qui va se présenter". 

Un long match contre la maladie

"Ma première réaction a été de dire: Docteur, que dois-je faire pour aller mieux ? Car pour la native de Las Palmas, hors de question de terminer sa carrière depuis un lit d'hôpital. Je voulais pouvoir dire adieu au tennis en étant sur le court". Car 2020 était initialement l'année qu'elle avait choisie pour prendre sa retraite. Ce sera finalement celle d'un long combat où elle aura mis toutes ses forces. Pour vaincre la maladie, mais aussi revenir sur le circuit. Cela lui aura pris neuf mois. Le temps d'une renaissance. Neuf mois pendant lesquels elle s'est soumise à de lourds traitements -quatre mois de chimiothérapie, suivis de 15 séances de rayons - tout en essayant de continuer à se maintenir en forme.

Ce qui lui a permis de tenir durant les moments les plus difficiles ? Sa nature optimiste et guerrière, mais aussi tout le soutien qu'elle a reçu du monde sportif - Rafael Nadal, Novak Djokovic, Garbiñe Muguruza, le pilote de Formule 1 Carlos Sainz Jr, les joueurs du Barça - et bien au-delà. "Cela m'a apporté beaucoup de force et d'énergie".

Sur son compte Instagram, entre deux messages relatant le rude quotidien de la maladie, elle apparaissait parfois faisant de la musculation ou sur un court. Jusqu'à ce cliché du 27 avril, où on la voit, le poing levé, portant un T-shirt "stronger than cancer" (plus forte que le cancer), avec ce message en lettres capitales "ESTOY CURADA !" (je suis guérie). Avec sur les lèvres le large sourire qui l'a toujours caractérisée.

Retour sur terre battue avant la retraite

Dès avril, Carla Suarez réapparaissait au tournoi de Madrid pour frapper quelques balles à l'entraînement, avant d'annoncer son retour à la compétition sur la terre battue parisienne dans un tournoi cher à son coeur.

Cela sera ma dernière année sur le circuit. Après ce qui m'est arrivé, je veux essayer de prendre ma retraite sur les courts de tennis des tournois que j'aime le plus.
Carla Suarez

C'est là qu'il y a treize ans, elle et son célèbre revers à une main se sont fait connaître un jour de mai 2008, où âgée de 19 ans et sortie des qualifications, elle avait éliminé Amélie Mauresmo. Là aussi qu'elle a réalisé certains de ses meilleurs résultats en Grand Chelem (deux quart de finales en 2008 et 2014). Et là enfin, où elle retrouvera le tennis, quinze mois après son dernier match à Doha en février 2020.

Ainsi la boucle sera bouclée. Car ce douzième Roland-Garros sera bien son dernier. Quoiqu'il arrive, "cela sera ma dernière année sur le circuit. Après ce qui m'est arrivé, je veux essayer de prendre ma retraite sur les courts de tennis des tournois que j'aime le plus".

L'Espagnole aborde donc sans pression son premier tour face à l'Américaine Sloane Stephens. A la veille de son match, ne boudant pas son plaisir d'être de nouveau à Paris, elle est même venue assister en spectatrice, au match d'un autre revenant Porte d'Auteuil: le Suisse Roger Federer.

La joueuse espagnole garde quand même quelques derniers rêves en tête: Wimbledon, les Jeux Olympiques, avant de tirer sa révérence à l'US Open. De la manière dont elle l'aura choisi et pas autrement. La maladie "m'aura appris à davantage apprécier chaque moment que je vis. Je veux profiter encore plus qu'avant car maintenant j'ai conscience qu'on ne sait jamais de quoi demain sera fait".