Terriennes

Sarah, rescapée du Vél' d'Hiv', aujourd'hui disparue à 94 ans

Sarah Lichtsztejn-Montard, est décédée le 21 février 2022 à l'âge de 94 ans, ici lors de son passage dans le journal de TV5MONDE le 16 juillet 2014. A l'occasion du 80e anniversaire de la rafle du Vél d'Hiv', nous republions son témoignage.
Sarah Lichtsztejn-Montard, est décédée le 21 février 2022 à l'âge de 94 ans, ici lors de son passage dans le journal de TV5MONDE le 16 juillet 2014. A l'occasion du 80e anniversaire de la rafle du Vél d'Hiv', nous republions son témoignage.
©TV5MONDE

Comme des milliers d'autres Juifs, Sarah Lichtsztejn-Montard avait été arrêtée par la police le 16 juillet 1942 à Paris, lors de la rafle du Vél d’Hiv’. Elle avait alors 14 ans. Cette rescapée d’Auschwitz et de Bergen-Belsen avait à coeur de raconter son histoire en mémoire de toutes les victimes de la Shoah. Elle est décédée le 21 février 2022. Terriennes l'avait rencontrée pour recueillir son témoignage.

Quand Sarah Lichtsztejn-Montard arrive ce 16 juillet 2014 dans notre rédaction, elle impose à toute l’équipe un profond respect. Pour son histoire, pour son énergie incroyable, (elle est alors âgée de 86 ans) et cette envie toujours si forte de témoigner « jusqu’au bout ».
Échappée, rescapée, elle veut témoigner de son passé pour ne pas qu'on oublie cette tragédie de la Seconde Guerre mondiale.

Sarah naît le 16 mars 1928 en Pologne, enfant unique de parents anarchistes : Maria et Moïse. Ils arrivent à Paris dès 1930 où ils vivent dans le XXe arrondissement. Le 23 juillet 1941, le père de Sarah est arrêté dans la rue puis interné au camp de Pithiviers d’où il parvient à s’évader le 2 septembre. Il se procure alors de faux papiers et rentre se cacher à Paris jusqu’à la libération.  Un an plus tard, le 16 juillet 1942, au premier jour de la rafle du Vél’ d’Hiv’, Sarah et sa mère sont arrêtées à leur domicile et amenées avec d’autres familles juives au Vélodrome d'Hiver d'où ils doivent être envoyés dans les camps d'extermination.

Elle raconte son histoire sur le plateau de TV5monde : 
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Clandestinité

Après leur échappée, Sarah et sa mère rentrent se cacher chez de la famille. Impossible pour elles de fuir ailleurs : « On n’avait pas d’argent. J’ai eu une enfance au bord de la misère mais très heureuse parce que mes parents m’aimaient », nous raconte-t-elle. Sarah continue donc de vivre avec sa mère dans la capitale, en toute clandestinité. Une période pendant laquelle elle voit son père qui n'habite pas loin, lui aussi caché. C'est avec lui qu'elle va braver les interdits imposés aux juifs sous le régime de Vichy.
 
La parenthèse de ses 15 ans ne dure pas longtemps. Le 24 mai 1944, Sarah et sa mère finissent par être dénoncées en dépit de toute leur discrétion. Ce sont probablement leurs voisins de palier qui avaient dû entendre Maria chanter en yiddish. Leur vie bascule.
Le camp d'Auschwitz ©AFP
Le camp d'Auschwitz ©AFP

Auschwitz

Elles sont internées au camp de Drancy le 25 mai 1944, lieu d'internement des Juifs avant leur déportation vers les camps d'extermination nazis. Cinq jours après leur arrivée, Sarah et sa mère font partie du convoi n°75 à destination d’Auschwitz II-Birkenau. Après leur arrivée, elles sont tatouées, placées en quarantaine puis transférées au camp de travail de Birkenau dans un Aussenkommando (commando extérieur). Dans le camp d’Auschwitz, c’est la débrouille et le troc qui permettent à la mère et sa fille d'assurer leur survie. Dépouillées de tous leurs biens, Maria a l’idée, à son arrivée, de cacher un stylo et une montre …

Ré-écouter, le témoignage en podcast de Sarah Lichtsztejn-Montard ►
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Sarah en 1934 
DR
De la fin octobre 1944 au 18 janvier 1945, Sarah se retrouve séparée de sa mère (restée à Birkenau). Transférée à Auschwitz I, elle travaille dans une ferme avec des Hongroises puis creuse des canaux avec des Ukrainiennes.
 
Du haut de ses 16 ans, sa maturité et sa résistance physique vont l'aider à passer au travers de cette vie d'esclave.
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©Fondation pour la mémoire de la Shoah
Le 18 janvier 1945, Sarah quitte le camp d’Auschwitz et retrouve sa mère dans la colonne des déportés lors de la « marche de la mort » qui dure trois jours. Avec l'approche des Alliés, des Russes, les nazis évacuent les Juifs des camps d'extermination notamment d'Auschwitz pour d'autres camps en Allemagne. Après un trajet dans un wagon à charbon découvert pendant 5 jours et 5 nuits, elles arrivent au camp de Bergen-Belsen où elles ne reçoivent presque pas de nourriture. C'est là que Sarah croise Anne Frank peu avant sa mort.

Libération

La libération de Bergen-Belsen intervient le 15 avril 1945 : grâce à la 1ère armée britannique. Après une longue traversée de l'Allemagne en camion puis divers voyages en trains, elles arrivent le 24 mai 1945 à Paris, un an exactement après leur arrestation. Au retour, il faut survivre, vivre avec le traumatisme. « Y’avait pas de drogue à ce moment-là, nous confie-t-elle. Ce n’était pas comme maintenant. Mais si il y avait eu tout ça, je serai tombée dans ce panneau là. J’aurais été addicte à tout. » Tout prend une autre dimension. Après son passage dans les camps, Sarah vit avec une toute autre échelle de valeurs que les adolescentes de son âge :
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Le camp d'extermination nazi de Birkenau.
DR
Quand elle revoit son père, alors qu'il se préoccupe de sa virginité, elle ne pense qu'à une chose : « Je ne voulais plus être juive, je ne voulais plus souffrir pour cela, ce qui m’intéressait c’était vivre vivre vivre ! » écrit-elle dans son livre Chassez les papillons noirs. Son père va l’aider à se réconcilier avec sa judéité.
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L'étoile juive que Sarah avait conservée
©TV5monde

Témoigner

Depuis 2004, Sarah Lichtsztejn-Montard n'a qu'un objectif : parler, témoigner de cette tragédie. Pour que personne n'oublie. Octogénaire, elle va toujours dans les écoles deux à trois fois par semaine. Cette envie de transmettre cette mémoire est survenue après la mort de ses parents et la naissance de ses deux enfants :
 
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Le matricule tatoué sur le bras de Sarah.
Sa revanche sur l’Histoire, elle l'a trouvée dans sa famille : « Cette année, j’ai été comblée, j’ai eu un arrière-petit-fils le 3 janvier et une arrière-petite-fille le 9 avril, ça, c’est mon pied de nez final à Hitler ! »