Terriennes

Un appel à la grève nationale des femmes en Suisse pour 2019

Le 14 juin 1991, ce jour en Suisse qui est entré dans l’histoire pour les femmes mais pas seulement
Le 14 juin 1991, ce jour en Suisse qui est entré dans l’histoire pour les femmes mais pas seulement
Archives Keystone

L'année 2019 sera-t-elle celle d'une mobilisation féministe en Suisse ? Vingt-huit ans après un premier mouvement de masse réussi, mais aux résultats limités, les Suissesses ont lancé un mot d'ordre de grève nationale le 14 juin 2019, pour dénoncer les inégalités femmes/hommes. Dans un manifeste, elles exposent les 19 raisons de cette mobilisation.

Lundi 14 janvier 2019, cinq mois jour pour jour avant la mobilisation, les organisatrices de la grève exposent les raisons qui amèneront les femmes à suivre le mouvement le 14 juin prochain, à commencer par la non-reconnaissance du travail de soins, d'éducation et domestique, la persistance des violences sexistes et des discriminations salariales, le sexisme dans l'éducation des enfants, l'inégalité face au congé parental, mais aussi la prise en compte des réalités spécifiquement féminines dans la couverture sociale et le droit d'asile... « Le Manifeste prend appui sur le constat que nous toutes sommes exposées au sexisme, aux discriminations, aux stéréotypes et aux violences, sur le lieu de travail, à la maison ou dans la rue », expliquent les organisatrices.

La première grève avait eu lieu le 14 juin 1991 et avait vu près de 500 000 femmes y participer. Une répétition en plus modeste de ce 24 octobre 1975 en Islande, où 90% des femmes stoppèrent tout durant 24h, travail à la maison et dans les conserveries de poisson. Vingt-huit ans plus tard, la deuxième, soutenue par la conseillère fédérale Simonetta Sommaruga, promet d’être l’un des événements politiques majeurs de l’an prochain (voir entretien ci dessous). Entre ces deux dates, tout a changé, pourrait-on croire. Pourtant, sur le long chemin qui mène à l’égalité, la colère des femmes est la même, l’impatience aussi.

Au tout début des années 1990, la révolte est partie de l’Arc jurassien. A la vallée de Joux, quelques travailleuses de l’horlogerie dressent ce désolant constat: dix ans après l’introduction d’un nouvel alinéa de l’article 4 dans la Constitution fédérale, rien de concret ne s’est passé en matière d’égalité entre femmes et hommes. « Cet article dort dans un tiroir, on ne le sort que pour tenter de soumettre les femmes à de nouvelles obligations, comme l’allongement de l’âge de la retraite. » Les disparités de salaires sont criantes, ainsi que le rappelle un livre collectif racontant la genèse de la grève*. Dans l’horlogerie, 46% des travailleurs gagnent moins de 3500 francs par mois, dont 93% de femmes. Cela ne peut plus continuer ainsi. «Pourquoi pas une grève?», lance l’une d’elles.

«Le 14 juin, il mangera froid»

Seule femme membre du comité directeur de la Fédération des travailleurs de la métallurgie et de l’horlogerie (FTMH), Christiane Brunner va devenir l’icône de cette action coup-de-poing. Pas facile, car il faut d’abord faire passer l’idée au sein des syndicats. «Nous avons brisé deux tabous: celui d’une grève dans un secteur où la paix du travail est ancrée dans la convention collective et celui d’une action menée uniquement par les femmes», se souvient-elle. L’USS, alors dirigée par Fritz Reimann, aurait nettement préféré se contenter d’une «journée d’action».

Le principe d’une grève acquis, encore faut-il mobiliser les sections syndicales dans toute la Suisse. Consciente des réticences, Christiane Brunner demande parfois à ses collègues masculins d’être accompagnés de leur femme lors des séances. Une bonne idée. Un jour, c’est une épouse âgée qui convainc tout le monde de participer à la grève: «J’ai fait à manger chaud à mon mari tous les jours; eh bien, le 14 juin, il mangera froid.»

D’habitude, on range, aujourd’hui, on dérange
Les manifestantes du 14 juin

Parallèlement à ce travail de conviction parmi les siens, la secrétaire syndicale genevoise doit aussi calmer le patronat, dont les associations sont fâchées par cet «acte illicite». Les marques de Swatch Group menacent de licenciement les femmes qui prendront part à la grève. Christiane Brunner décroche son téléphone et appelle son grand patron, Nicolas Hayek. «Cette action a pour but de changer la société et n’est aucunement dirigée contre vous personnellement», lui assure-t-elle. «OK, alors je suis d’accord, car nous avons besoin des femmes», répond-il. Les milieux patronaux finissent par s’apaiser, en partie aussi parce qu’ils espèrent que cette grève fera un «four mémorable».

Déferlante fuchsia

Tel n’est pas le cas. Le 14 juin, la Suisse se couvre de lilas et de fuchsia, couleurs de la manifestation: près de 500 000 femmes protestent en observant des arrêts de travail de quelques heures et en organisant des pique-niques. «D’habitude, on range, aujourd’hui, on dérange», clament-elles à La Chaux-de-Fonds, où les noms de rues sont rebaptisés et féminisés. A Sion, elles transforment Catherine, la sainte patronne du canton, en ménagère rose. A Berne, elles envahissent la place Fédérale, sous le regard ahuri des grenadiers en tenue de combat qui étaient là pour assurer la sécurité d’un événement diplomatique.

«Cette grève a été un grand succès, mais je n’ai découvert son ampleur que le soir sur le plateau de la TV romande», relève Christiane Brunner. «J’ai été très impressionnée et très émue par la manière dont les femmes se sont approprié la grève

Vingt-huit ans plus tard, le siècle a changé, la Suisse et son monde du travail aussi. Les femmes ont certes conquis un congé maternité, le droit à l’avortement et une révision de la loi sur l’égalité. Mais la société est restée très patriarcale. «Oui, nous sommes en colère», clame Regula Bühlmann, secrétaire centrale à l’USS. «Un peu partout dans le monde, le sexisme est à nouveau tendance, ainsi qu’on le voit à travers Donald Trump. En Suisse, le parlement conserve des comportements machistes et a adopté une loi sur l’égalité qu’il a tout fait pour affaiblir», déplore-t-elle. Si elle assure un contrôle des salaires tous les quatre ans dans les entreprises de 100 employés, cette loi ne prévoit aucune sanction pour les entreprises fautives. «Cette loi alibi est un affront fait aux femmes», s’indigne le syndicat Unia.

L’embarras des femmes de droite

Le rendez-vous est fixé au 14 juin 2019. Reste à savoir si cette grève lancée par les syndicats sera suivie par toutes les femmes du pays. Le Temps aurait bien voulu connaître les avis des deux nouvelles conseillères fédérales, Viola Amherd (PDC) et Karin Keller-Sutter (PLR). La première a fait savoir qu’elle y réfléchirait en temps voulu et la deuxième n’a pas répondu.

Au lieu de rassembler les gens, on crée de nouvelles inégalités et on frustre des hommes qui auraient pu devenir des alliés
Claudine Esseiva, droite libérale

Le 22 septembre 2018, une manifestation pour l’égalité a réuni quelque 20 000 personnes de la société civile surtout mais aussi de quasiment toutes les sensibilités politiques. Cela même si elle avait suscité auparavant quelques grincements de dents à droite.

Six mois avant la grève, on perçoit ce même embarras à droite, ce, d’autant plus que le parlement de gauche de la ville fédérale a décrété que les femmes uniquement auraient désormais congé le 8 mars à l’occasion de la Journée mondiale de la femme. «C’est une mesure sexiste. Au lieu de rassembler les gens, on crée de nouvelles inégalités et on frustre des hommes qui auraient pu devenir des alliés», regrette Claudine Esseiva (PLR/BE - Les Libéraux-Radicaux). Ce qui ne l’avait pas empêchée de défiler à Berne avec époux et enfant en septembre dernier.

Entretien avec Simonetta Sommaruga:

«La pression de la rue est toujours nécessaire»

La conseillère fédérale le dit sans ambages: elle soutient la prochaine grève des femmes, tout en soulignant que l’égalité est l’affaire à la fois des femmes et des hommes

Comment avez-vous vécu la grève des femmes de 1991?

Simonetta Sommaruga
Simonetta Sommaruga
Wikicommons

A cette époque, j’enseignais le piano à Fribourg, où j’avais aussi fait des veilles de nuit dans un refuge pour femmes battues. Ce 14 juin 1991, j’ai été frappée par un contraste. D’un côté, des femmes qui se cachaient pour échapper à la violence domestique, de l’autre, des femmes qui occupaient l’espace public au centre de Fribourg pour revendiquer l’égalité. Et dire qu’il a fallu attendre encore vingt-sept ans pour que le parlement adopte une loi pour réaliser l’égalité salariale en obligeant les entreprises à faire preuve de transparence! J’ai dû me battre durant sept ans, et jusqu’au dernier jour, pour y parvenir.

Cette grève a-t-elle traduit une libération de la parole des femmes?

Il est rare que les femmes envahissent l’espace public. J’ai compris qu’ensemble, nous sommes fortes.

Cette action a-t-elle été suivie d’effets concrets?

Elle a eu en tout cas des effets indirects. Nous avons enfin créé une loi pour appliquer l’article constitutionnel sur l’égalité. La grève a aussi eu une influence sur l’élection de Ruth Dreifuss en 1993, la 2e femme élue au Conseil fédéral. Cette pression de la rue est d’ailleurs toujours nécessaire. La manifestation qui a réuni 20 000 personnes sur la place Fédérale à Berne en septembre dernier a bien montré que la société n’acceptait plus les inégalités, qu’il fallait non seulement une loi sur les salaires, mais aussi plus de femmes au Conseil fédéral. Nous sommes encore loin du but.

Vraiment?

Lisez le rapport du WEF à propos de l’égalité des genres, qui vient de sortir. La Suisse n’y figure qu’en 20e position. Dans l’économie, elle a même reculé! Il n’y a qu’une femme sur dix membres des directions des grandes entreprises suisses. Comme le Conseil fédéral, le Conseil national et la commission du Conseil des Etats, je suis convaincue que des quotas sont indispensables pour améliorer l’équilibre.

La grève de l’an prochain survient un bon quart de siècle après la première. Est-ce à dire qu’entre-temps, une génération de femmes a trop cru que l’égalité était acquise?

Il est possible que les femmes, pouvant désormais choisir leurs études et leur métier, aient eu ce sentiment. Mais lors de tout le débat du parlement sur l’égalité salariale, j’ai vu monter la colère des femmes face à la discrimination dont elles sont encore victimes. 7000 francs de moins par année, seulement parce qu’on est une femme, c’est un scandale. Depuis l’apparition du mouvement #MeToo, les femmes ont brisé des tabous sur le harcèlement sexuel. Elles ne se taisent plus. Sur ce plan, les choses ont bougé.

Cette grève des femmes doit-elle aussi devenir celle des hommes?

Oui! L’égalité est aussi un combat des hommes, qui doivent lutter par exemple pour le congé paternité ou un congé parental. Les hommes étaient nombreux lors de la manifestation de septembre dernier pour l’égalité. C’est un bon signe. En fait, l’égalité est un combat commun. Beaucoup de femmes qui ont un travail exigeant et des enfants me le disent: ce n’est que lorsque leur partenaire assume sa part de travail domestique et d’éducation des enfants que tout devient possible.

Quel est votre message dans l’optique de cette grève des femmes?

L’économie sait désormais, car des études l’ont prouvé, que les équipes mixtes sont plus efficientes à tous les échelons d’une entreprise. Les femmes sont prêtes à prendre leur place dans le monde du travail, mais il faut pour cela leur offrir des conditions-cadres favorables. Elles ne doivent pas avoir à choisir entre leur carrière et leur famille, comme c’est le cas pour les hommes. Je souhaite que l’économie crée davantage d’emplois à temps partiel à tous les niveaux hiérarchiques, aussi pour les hommes. La Confédération montre l’exemple: elle permet ainsi à chaque employé qui devient parent de réduire son temps de travail de 20% tout en gardant son poste. Cela dit, j’aimerais aussi qu’on revalorise des professions typiquement féminines: le salaire d’une sage-femme ou d’une éducatrice de la petite enfance ne correspond de loin pas aux responsabilités de leur tâche.

*Mieux qu’un rêve, une grève, album collectif paru aux Editions d’En Bas.

Article original à retoouver > sur le site du Temps